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El valor estratégico del negocio de Blockchain

la especulación sobre el valor de la cadena de bloques está muy extendida, y Bitcoin es la primera y más infame aplicación de la cadena de bloques que ha acaparado los titulares por su precio vertiginoso y su volatilidad. El hecho de que el foco de la cadena de bloques esté envuelto con Bitcoin no es sorprendente, dado que su valor de mercado aumentó de menos de 20.000 millones de dólares a más de 200.000 millones de dólares en el transcurso de 2017.1 Sin embargo, Bitcoin es sólo la primera aplicación de la tecnología de la cadena de bloques que ha captado la atención del gobierno y de la industria.

La cadena de bloques fue un tema prioritario en Davos; una encuesta del Foro Económico Mundial sugirió que el 10 por ciento del PIB mundial se almacenará en la cadena de bloques para 2027.2 Múltiples gobiernos han publicado informes sobre las posibles implicaciones de la cadena de bloques, y sólo en los últimos dos años se han visto más de medio millón de nuevas publicaciones y 3,7 millones de resultados de búsqueda en Google para la cadena de bloques.

Lo más revelador es que se están haciendo grandes inversiones en la cadena de bloques. El financiamiento de capital de riesgo para la puesta en marcha de cadenas de bloques creció constantemente y llegó a alcanzar los 1.000 millones de dólares en 2017.3 El modelo de inversión específico de la cadena de bloques de las ofertas iniciales de monedas (ICO), la venta de fichas de criptomonedas en una nueva empresa, se ha disparado hasta alcanzar los 5.000 millones de dólares. Los principales actores de la tecnología también están invirtiendo fuertemente en la cadena de bloques: IBM cuenta con más de 1.000 empleados y ha invertido 200 millones de dólares en la Internet de los objetos (IO) impulsada por una cadena de bloques.4

A pesar del bombo, la cadena de bloques sigue siendo una tecnología inmadura, con un mercado aún incipiente y una receta clara para el éxito que aún no ha surgido. La experimentación no estructurada de soluciones de cadena de bloques sin una evaluación estratégica del valor en juego o la viabilidad de capturarla significa que muchas empresas no verán un retorno de sus inversiones. Teniendo esto en cuenta, ¿cómo pueden las empresas determinar si existe un valor estratégico en la cadena de bloques que justifique inversiones importantes?

Nuestra investigación busca responder a esta pregunta evaluando no sólo la importancia estratégica de la cadena de bloqueo para las principales industrias, sino también quién puede capturar qué tipo de valor a través de qué tipo de enfoque. Un análisis en profundidad, industria por industria, combinado con entrevistas a expertos y empresas, reveló más de 90 casos de uso discreto de diversa madurez para la cadena de bloques en las principales industrias.

Evaluamos y probamos el impacto y la viabilidad de cada uno de estos casos de uso para comprender mejor el valor estratégico general de la cadena de bloques y cómo capturarla.

Nuestro análisis sugiere las siguientes tres ideas clave sobre el valor estratégico de la cadena de bloques:

  1. Blockchain no tiene que ser un desintermediador para generar valor, un hecho que fomenta las aplicaciones comerciales autorizadas.
  2. El valor a corto plazo de Blockchain será predominantemente en la reducción de costos antes de crear modelos de negocio transformadores.
  3. La cadena de bloques está todavía a tres o cinco años de distancia de la viabilidad a escala, principalmente debido a la dificultad de resolver la paradoja de la “coopetición” para establecer estándares comunes.

Las empresas deben adoptar el siguiente enfoque estructurado en sus estrategias de cadena de bloques:

  • Identificar el valor mediante la evaluación pragmática y escéptica del impacto y la viabilidad a nivel granular y centrándose en abordar los verdaderos puntos débiles con casos de uso específicos en determinadas industrias.
  • Captar valor adaptando los enfoques estratégicos de la cadena de bloqueo a su posición en el mercado, teniendo en cuenta medidas tales como la capacidad de dar forma al ecosistema, establecer estándares y abordar las barreras regulatorias.
  • Con el enfoque estratégico adecuado, las empresas pueden empezar a extraer valor a corto plazo. Los jugadores dominantes que pueden establecer sus cadenas de bloqueo como las soluciones del mercado deberían hacer grandes apuestas ahora.

Las tuercas y los pernos de la cadena de bloques

Con todo el bombo alrededor de la cadena de bloques, puede ser difícil determinar los hechos. Blockchain es un libro mayor distribuido, o base de datos, compartido a través de una red informática pública o privada. Cada nodo de ordenador de la red contiene una copia del libro mayor, por lo que no hay un único punto de fallo. Cada pieza de información es encriptada matemáticamente y añadida como un nuevo “bloque” a la cadena de registros históricos. Se utilizan varios protocolos de consenso para validar un nuevo bloque con otros participantes antes de que pueda ser añadido a la cadena. Esto evita el fraude o la duplicación de gastos sin necesidad de una autoridad central. El libro también puede programarse con “contratos inteligentes”, un conjunto de condiciones registradas en la cadena de bloques, de modo que las transacciones se activan automáticamente cuando se cumplen las condiciones. Por ejemplo, los contratos inteligentes podrían utilizarse para automatizar los pagos de reclamaciones de seguros.

Las principales ventajas de Blockchain son la descentralización, la seguridad criptográfica, la transparencia y la inmutabilidad. Permite verificar la información e intercambiar valores sin tener que recurrir a una autoridad de terceros. En lugar de existir una forma singular de cadena de bloques, la tecnología puede configurarse de múltiples maneras para cumplir con los objetivos y requisitos comerciales de un caso de uso particular.

Para aclarar la variedad de aplicaciones de las cadenas de bloques, estructuramos los casos de uso de las cadenas de bloques en seis categorías a través de sus dos funciones fundamentales: el mantenimiento de registros y las transacciones. Algunas industrias tienen aplicaciones en múltiples categorías, mientras que otras se concentran en una o dos. Este marco, junto con otros análisis a nivel de la industria y de casos de uso, nos llevó a comprender mejor la naturaleza y la accesibilidad del valor estratégico de la cadena de bloques.

Tres puntos de vista básicos sobre el valor estratégico de la cadena de bloques

Nuestro análisis reveló algunos puntos clave sobre el bloque de la cadena.

La cadena de bloques no necesita ser un desintermediador para generar valor.

Los beneficios de la reducción de la complejidad de las transacciones y de los costes, así como de las mejoras en la transparencia y en los controles de fraude, pueden ser capturados por las instituciones existentes y las transacciones multipartitas utilizando la arquitectura apropiada de cadenas de bloqueo. Los incentivos económicos para capturar oportunidades de valor están impulsando a los operadores tradicionales a aprovechar la cadena de bloqueo en lugar de ser superados por ella. Por lo tanto, el modelo comercial que tiene más posibilidades de éxito a corto plazo es el de la cadena de bloqueo autorizada y no el público. Las cadenas públicas de bloqueo, como Bitcoin, no tienen una autoridad central y se consideran como los facilitadores de la desintermediación total. Las cadenas de bloques permitidas están alojadas en redes informáticas privadas, con acceso controlado y derechos de edición.

La cadena de bloques privada y con permiso permite a las empresas, tanto grandes como pequeñas, comenzar a extraer valor comercial de las implementaciones de la cadena de bloqueo. Los actores dominantes pueden mantener sus posiciones como autoridades centrales o unir fuerzas con otros actores de la industria para capturar y compartir valor. Los participantes pueden obtener el valor de compartir datos de forma segura mientras automatizan el control de lo que se comparte, con quién y cuándo.

Para todas las empresas, las cadenas de bloques autorizadas permiten que se desarrollen propuestas de valor distintivo con confianza comercial, con experimentación a pequeña escala antes de ser ampliadas. Los casos de uso actuales incluyen la Bolsa de Valores de Australia, para la cual se está desplegando un sistema de cadena de bloques para la compensación de acciones con el fin de reducir el trabajo de conciliación de la administración interna de sus corredores miembros.5 IBM y Maersk Line, la compañía naviera más grande del mundo, están estableciendo una empresa conjunta para poner en el mercado una plataforma de comercio en cadena de bloques. El objetivo de la plataforma es proporcionar a los usuarios y agentes que intervienen en las transacciones marítimas mundiales un intercambio seguro y en tiempo real de datos y documentación de la cadena de suministro6.

La posibilidad de que la cadena de bloqueo se convierta en un nuevo protocolo de estándar abierto para registros, identidades y transacciones de confianza no puede descartarse sin más. La tecnología de la cadena de bloques puede resolver la necesidad de que una entidad se encargue de administrar, almacenar y financiar una base de datos. Los verdaderos modelos peer-to-peer pueden llegar a ser comercialmente viables debido a la capacidad de la cadena de bloques para compensar a los participantes por sus contribuciones con “tokens” (criptoactivos específicos de la aplicación), así como para darles una participación en cualquier aumento futuro del valor. Sin embargo, el cambio de mentalidad necesario y la perturbación comercial que implicaría un modelo de este tipo son inmensos.

Si los actores de la industria ya han adaptado sus modelos operativos para extraer gran parte del valor de la cadena de bloques y, lo que es más importante, han transmitido estos beneficios a sus consumidores, entonces la apertura para los nuevos competidores radicales será pequeña. El grado en que los operadores tradicionales adapten e integren la tecnología de las cadenas de bloques será el factor determinante en la escala de la desintermediación a largo plazo.

En el corto plazo, el valor estratégico de la cadena de bloques es principalmente la reducción de costos.

La cadena de bloques puede tener el potencial perturbador de ser la base de nuevos modelos operativos, pero su impacto inicial será el de impulsar la eficiencia operativa. El costo puede ser eliminado de los procesos existentes eliminando intermediarios o el esfuerzo administrativo de mantenimiento de registros y conciliación de transacciones. Esto puede cambiar el flujo de valor al capturar los ingresos perdidos y crear nuevos ingresos para los proveedores de servicios en cadena. Con base en nuestra cuantificación del impacto monetario de los más de 90 casos de uso que analizamos, estimamos que aproximadamente el 70 por ciento del valor en juego en el corto plazo está en la reducción de costos, seguido por la generación de ingresos y el alivio de capital (Anexo 4).

Las funciones fundamentales de ciertas industrias son intrínsecamente más adecuadas para las soluciones de bloqueo de cadenas, siendo los siguientes sectores los de mayor valor: servicios financieros, gobierno y salud. Las funciones centrales de los servicios financieros de verificar y transferir información y activos financieros se alinean muy estrechamente con el impacto transformador central de la cadena de bloques. Los principales problemas actuales, en particular en los pagos transfronterizos y la financiación del comercio, pueden resolverse mediante soluciones basadas en cadenas, que reducen el número de intermediarios necesarios y son agnósticos desde el punto de vista geográfico. Se pueden obtener más ahorros en los mercados de capitales después de la liquidación de operaciones y en la información regulatoria. Estas oportunidades de valor se reflejan en el hecho de que aproximadamente el 90 por ciento de los principales bancos australianos, europeos y norteamericanos ya están experimentando o invirtiendo en la cadena de bloques.

Al igual que con los bancos, las funciones clave de los gobiernos de mantenimiento de registros y verificación se pueden habilitar mediante la infraestructura de cadenas de bloqueo para lograr grandes ahorros administrativos. Los datos públicos a menudo están silenciados y son opacos entre los organismos gubernamentales y entre las empresas, los ciudadanos y los organismos de control. En el tratamiento de los datos, desde los certificados de nacimiento hasta los impuestos, los registros basados en cadenas de bloques y los contratos inteligentes pueden simplificar las interacciones con los ciudadanos y, al mismo tiempo, aumentar la seguridad de los datos. Muchas aplicaciones del sector público, como los registros de identidad basados en cadenas de bloques, servirían como soluciones y normas clave para la economía en general. Más de 25 gobiernos están dirigiendo activamente proyectos piloto de cadenas de bloques con el apoyo de nuevas empresas.

Dentro de la asistencia sanitaria, el bloqueo de la cadena podría ser la clave para desbloquear el valor de la disponibilidad de datos y el intercambio entre proveedores, pacientes, aseguradoras e investigadores. Los registros sanitarios basados en cadenas de bloques no sólo pueden facilitar una mayor eficiencia administrativa, sino que también proporcionan a los investigadores acceso a los conjuntos de datos históricos no identificables por el paciente, que son cruciales para los avances en la investigación médica. Los contratos inteligentes podrían dar a los pacientes más control sobre sus datos e incluso la posibilidad de comercializar el acceso a los datos. Por ejemplo, los pacientes podrían cobrar a las compañías farmacéuticas por acceder o utilizar sus datos en la investigación de medicamentos. La cadena de bloques también se está combinando con sensores de IO para asegurar la integridad de la cadena de frío (logística de almacenamiento y distribución a bajas temperaturas) para medicamentos, sangre y órganos.

Con el tiempo, el valor de la cadena de bloques pasará de impulsar la reducción de costes a permitir modelos de negocio y flujos de ingresos totalmente nuevos. Uno de los casos de uso más prometedores y transformadores es la creación de una identidad digital distribuida y segura, tanto para la identidad del consumidor como para el proceso de “conozca a su cliente” y los servicios asociados a él. Sin embargo, los nuevos modelos de negocio que esto crearía son una posibilidad a más largo plazo debido a las actuales limitaciones de viabilidad.

La viabilidad a escala es probable que esté a tres o cinco años de distancia

El valor estratégico de la cadena de bloques sólo se hará realidad si se pueden desplegar a escala soluciones comercialmente viables. Nuestro análisis evaluó cada uno de los más de 90 casos de uso potencial contra los cuatro factores clave que determinan la factibilidad de un caso de uso en una industria determinada: estándares y regulaciones, tecnología, activos y ecosistema. Aunque muchas empresas ya están experimentando, la escala significativa sigue estando a tres o cinco años de distancia por varias razones clave.

Las normas comunes son esenciales

La falta de normas comunes y de reglamentos claros es una limitación importante para la capacidad de escalado de las aplicaciones de cadena de bloques. Sin embargo, cuando hay una fuerte demanda y compromiso, ya se está trabajando para resolver esta cuestión. Las normas pueden establecerse con relativa facilidad si hay un solo actor dominante o una agencia gubernamental que pueda ordenar la legitimación. Por ejemplo, los gobiernos podrían hacer que los registros catastrales de cadenas de bloques sean registros legales.

Cuando es necesaria la cooperación entre múltiples actores, el establecimiento de tales estándares se vuelve más complejo pero también más esencial. Los consorcios de la industria ya han hecho grandes progresos, como se ha visto con el consorcio R3 de más de 70 bancos globales que colaboraron en el desarrollo de la plataforma de cadena de bloques Corda de código abierto de grado financiero. Estas plataformas podrían establecer las normas comunes necesarias para los sistemas de cadenas de bloques.

A nivel mundial, los reguladores han adoptado posiciones diferentes, pero la mayoría están comprometidos y no opuestos. Por ejemplo, el reconocimiento de la Comisión de Valores y Bolsa de los Estados Unidos (Securities and Exchange Commission) de que las OCIs eran valores las que las incorporaron a la regulación de la agencia y a la corriente principal.7 En 2017, Standards Australia asumió una posición de liderazgo en el desarrollo de una hoja de ruta de prioridades en nombre de la Organización Internacional de Normalización y ayudó a establecer una terminología común como un primer paso clave.8 Hasta ahora, muchos gobiernos están siguiendo un enfoque regulatorio tecnológicamente neutro, no promoviendo o prohibiendo tecnologías específicas como la cadena de bloques.

La tecnología debe avanzar

La relativa inmadurez de la tecnología de cadenas de bloques es una limitación a su viabilidad actual. La idea errónea de que la cadena de bloqueo no es viable a escala debido a su consumo de energía y velocidad de transacción es una fusión de Bitcoin con la cadena de bloqueo. En realidad, las configuraciones técnicas son una serie de opciones de diseño en las que se pueden seleccionar las palancas de velocidad (tamaño del bloque), seguridad (protocolo de consenso) y almacenamiento (número de notarios) para que la mayoría de los casos de uso sean comercialmente viables. Por ejemplo, los registros sanitarios de Estonia siguen estando en bases de datos “fuera de cadena” (es decir, no almacenadas en una cadena de bloques), pero la cadena de bloques se utiliza para identificar, conectar y supervisar estos registros sanitarios, así como para determinar quién puede acceder a ellos y quién puede alterarlos. Estas compensaciones significan que el rendimiento de la cadena de bloques podría ser inferior al óptimo de las bases de datos tradicionales en esta etapa, pero las limitaciones están disminuyendo a medida que la tecnología se desarrolla rápidamente.

La inmadurez de la tecnología de la cadena de bloques también aumenta los costes de conmutación, que son considerables dados todos los demás componentes del sistema. Las organizaciones necesitan una solución empresarial de confianza, sobre todo porque la mayoría de los beneficios de coste no se realizarán hasta que los sistemas antiguos no se hayan desmantelado. En la actualidad, pocas empresas de nueva creación tienen suficiente credibilidad y estabilidad tecnológica para el despliegue a escala gubernamental o industrial. Los principales actores de la tecnología se están posicionando fuertemente para abordar esta brecha con sus propias ofertas de cadena de bloques como servicio (BaaS) en un modelo similar al de almacenamiento basado en la nube.

Los activos deben poder digitalizarse

El tipo de activo determina la viabilidad de mejorar el mantenimiento de registros o las transacciones a través de una cadena de bloqueo y si las soluciones de extremo a extremo requieren la integración de otras tecnologías. El factor clave aquí es el potencial de digitalización del activo; los activos como las acciones, que se registran y tramitan digitalmente, pueden gestionarse simplemente de extremo a extremo en un sistema de cadena de bloques o integrarse a través de interfaces de programación de aplicaciones (API) con los sistemas existentes.

Sin embargo, la conexión y la seguridad de los bienes físicos a una cadena de bloques requiere tecnologías habilitadoras como la IO y la biometría. Esta conexión puede ser una vulnerabilidad en la seguridad de un ledger de cadena de bloques, ya que aunque el registro de la cadena de bloques puede ser inmutable, el elemento físico o el sensor de IOT pueden seguir siendo manipulados. Por ejemplo, la certificación de la cadena de custodia de productos como el grano o la leche requeriría un sistema de marcado como la identificación por radiofrecuencia, que aumentaría la seguridad que se proporciona pero que no ofrece una procedencia absoluta.

Los activos deben poder digitalizarse

El tipo de activo determina la viabilidad de mejorar el mantenimiento de registros o las transacciones a través de una cadena de bloqueo y si las soluciones de extremo a extremo requieren la integración de otras tecnologías. El factor clave aquí es el potencial de digitalización del activo; los activos como las acciones, que se registran y tramitan digitalmente, pueden gestionarse simplemente de extremo a extremo en un sistema de cadena de bloques o integrarse a través de interfaces de programación de aplicaciones (API) con los sistemas existentes.

Sin embargo, la conexión y la seguridad de los bienes físicos a una cadena de bloques requiere tecnologías habilitadoras como la IO y la biometría. Esta conexión puede ser una vulnerabilidad en la seguridad de un ledger de cadena de bloques, ya que aunque el registro de la cadena de bloques puede ser inmutable, el elemento físico o el sensor de IOT pueden seguir siendo manipulados. Por ejemplo, la certificación de la cadena de custodia de productos como el grano o la leche requeriría un sistema de marcado como la identificación por radiofrecuencia, que aumentaría la seguridad que se proporciona pero que no ofrece una procedencia absoluta.

La paradoja de la coopetición debe ser resuelta

La naturaleza del ecosistema es el cuarto factor clave porque define la masa crítica necesaria para que un caso de uso sea factible. La mayor ventaja de Blockchain es el efecto de red, pero mientras que los beneficios potenciales aumentan con el tamaño de la red, también lo hace la complejidad de la coordinación. Por ejemplo, una solución de cadena de bloques para los medios digitales, las licencias y los pagos de cánones requeriría una enorme coordinación entre los distintos productores y consumidores de contenidos digitales.

Los competidores naturales necesitan cooperar, y es la resolución de esta paradoja de la coopetición lo que está demostrando ser el elemento más difícil de resolver en el camino hacia la adopción a escala. El problema no es identificar la red, ni siquiera conseguir la aceptación inicial, sino acordar las decisiones de gobernanza sobre cómo se dirigirán y gestionarán el sistema, los datos y la inversión. La superación de este problema a menudo requiere que un patrocinador, como un regulador o un organismo de la industria, tome la iniciativa. Además, es esencial que los incentivos estratégicos de los actores estén alineados, una tarea que puede ser particularmente difícil en mercados muy fragmentados. La masa crítica es mucho menor en algunas industrias y aplicaciones que en otras, mientras que en algunos casos es necesario establecer redes entre industrias para lograr beneficios materiales.

¿Qué enfoque estratégico deben adoptar las empresas?

Nuestra investigación y los conocimientos emergentes sugieren seguir un enfoque estructurado para responder a las preguntas clásicas de la estrategia de negocio de la cadena de bloques.

Dónde competir: Centrarse en casos de uso específicos y prometedores

Existe una plétora de casos de uso para la cadena de bloqueo; las empresas se enfrentan a una tarea difícil a la hora de decidir qué oportunidades perseguir. Sin embargo, pueden reducir sus opciones adoptando un enfoque estructurado a través de una lente de escepticismo pragmático. El primer paso consiste en determinar si hay suficiente valor accesible en juego para un caso de uso dado. Las empresas sólo pueden evitar la trampa de desarrollar una solución sin problemas investigando rigurosamente los verdaderos puntos débiles: las fricciones para los clientes que la cadena de bloqueo podría eliminar.

La identificación de puntos débiles específicos permite el análisis granular del valor comercial potencial dentro de las limitaciones de la viabilidad global de la solución de la cadena de bloques. Las características generales de la industria, así como la experiencia y las capacidades de la empresa influirán aún más en esta decisión, ya que las empresas necesitan entender los matices de todos estos componentes para decidir qué caso de uso generará un sólido retorno de la inversión. Si un caso de uso no cumple con un nivel mínimo de viabilidad y rendimiento potencial, las empresas ni siquiera tienen que considerar el segundo paso de qué estrategia de cadena de bloques adoptar.

Cómo competir: Optimizar la estrategia de la cadena de bloques en función de la posición en el mercado

Una vez que las empresas han identificado casos de uso prometedores, deben desarrollar sus estrategias basándose en la consideración de sus posiciones en el mercado en relación con sus casos de uso objetivo. Muchos de los factores de factibilidad ya discutidos están dentro de la esfera de influencia de un negocio; incluso las limitaciones tecnológicas y de activos pueden ser manejadas a través de compensaciones y una serie de opciones de diseño para dar forma a una solución viable. Por lo tanto, el enfoque estratégico óptimo de una empresa para la cadena de bloqueo se definirá fundamentalmente por los dos factores de mercado siguientes, que son los que menos pueden afectar:

dominio del mercado: la capacidad de un actor para influir en las partes clave de un caso de uso

la normalización y los obstáculos reglamentarios: el requisito de la aprobación reglamentaria o la coordinación de las normas

Estos dos factores son críticos para determinar el enfoque estratégico óptimo de una compañía porque son esenciales para lograr la coordinación requerida (ilustración 6). El valor de la cadena de bloques proviene de sus efectos de red e interoperabilidad, y todas las partes necesitan acordar un estándar común para realizar este valor: las cadenas de bloques múltiples con silos proporcionan poca ventaja sobre las bases de datos múltiples con silos. A medida que la tecnología se desarrolle, surgirá un estándar de mercado y se desperdiciarán las inversiones en el estándar no dominante.

Esta consideración de la posición de mercado de una compañía informará cuál de los cuatro enfoques estratégicos distintos de la cadena de bloqueo debe desplegarse y, de hecho, refinará aún más en qué tipo de casos de uso se debe centrar primero.

Líderes

Los líderes deberían actuar ahora para mantener sus posiciones en el mercado y aprovechar la oportunidad de establecer estándares en la industria. Como actores dominantes que persiguen casos de uso con menos requisitos de coordinación y aprobación reglamentaria, pueden establecer soluciones de mercado.

El mayor riesgo para estas empresas es la inacción, que les haría perder la oportunidad de reforzar sus ventajas competitivas frente a sus competidores. Un ejemplo de un líder que sigue esta estrategia es Change Healthcare, una de las compañías independientes de TI para la salud más grandes de los Estados Unidos, cuando lanzó una cadena de bloqueo de atención médica a escala empresarial para el procesamiento y pago de reclamos.9

Convocantes

Los convocantes deben dirigir las conversaciones y los consorcios que están dando forma a los nuevos estándares que perturbarán sus negocios actuales. A pesar de ser actores dominantes, no pueden dirigir la adopción de cadenas de bloqueo con una sola mano, ya que se enfrentan a mayores barreras regulatorias y de estandarización. En cambio, pueden posicionarse para dar forma y capturar el valor de los nuevos estándares de cadenas de bloques.

Deberían desplegarse tácticas de convocatoria para casos de uso de alto valor, como la financiación del comercio, que no pueden realizarse sin un conjunto de normas ampliamente compartido. Un ejemplo de un organizador que sigue esta estrategia es Toyota, cuyo Instituto de Investigación creó el Blockchain Mobility Consortium con cuatro socios globales para centrarse en soluciones de cadena de bloques para aceleradores críticos de vehículos autónomos: intercambio de datos, transacciones entre pares y seguros basados en el uso.10

Seguidores

Los seguidores también deben considerar cuidadosamente e implementar una estrategia apropiada para la cadena de bloqueo. La mayoría de las empresas no tienen la capacidad de influir en todas las partes necesarias, especialmente cuando las aplicaciones de la cadena de bloques requieren una alta estandarización o aprobación regulatoria. Estas empresas no pueden ignorar las innovaciones del mercado: deben estar atentas a la evolución de la cadena de bloques y estar preparadas para adoptar rápidamente las nuevas normas. Al igual que las empresas han desarrollado marcos legales y de riesgo para la adopción de servicios basados en la nube, deben centrarse en el desarrollo de una estrategia para implementar y desplegar la tecnología de cadenas de bloques.

El seguimiento es una estrategia particularmente arriesgada para la cadena de bloques, dada la probabilidad de que actores selectos de una industria establezcan redes autorizadas por el sector privado, como en el caso del transporte de mercancías, por ejemplo. Un seguidor, no importa cuán rápido sea, puede que ya esté fuera del exclusivo club que estableció la prueba de concepto inicial. Las empresas pueden mitigar este riesgo uniéndose a determinados consorcios existentes y emergentes en una fase temprana, cuando los costes de inversión a corto plazo de la adhesión se ven compensados por los costes a largo plazo de quedarse rezagados.

Atacantes

Los atacantes son a menudo nuevos participantes en el mercado sin una cuota de mercado existente que proteger, por lo que necesitan buscar modelos de negocio perturbadores o transformadores y soluciones de bloqueo. Los enfoques de los atacantes son adecuados para utilizar casos con el mayor potencial de perturbación mediante la oferta de un servicio al mercado que desintermedia a los actores existentes. La mayoría de las aplicaciones peer-to-peer, desde finanzas hasta seguros y propiedades, caen dentro de esta categoría. Un ejemplo de un atacante que sigue esta estrategia es la empresa australiana PowerLedger, un mercado entre iguales de energía renovable que recaudó 34 millones de dólares australianos a través de su OIC11.

Los operadores históricos deben desplegar una estrategia de bloqueo de atacantes en un negocio digital no central separado. Los proveedores de la cadena de bloques como servicio (BaaS) a menudo adoptan una estrategia de ataque porque están vendiendo los servicios a industrias en las que actualmente no participan, e interrumpiendo el funcionamiento de las mismas. Las compañías que persiguen una estrategia de ataque a menudo buscan asociarse con una compañía dominante en el mercado para aprovechar su influencia de liderazgo.

Los resultados de nuestro análisis sugieren que, más allá de la publicidad, la cadena de bloques tiene un valor estratégico para las empresas al permitir tanto la reducción de costes sin desintermediación como, a largo plazo, la creación de nuevos modelos de negocio. La infraestructura digital existente y el crecimiento de la oferta de la cadena de bloques como servicio (BaaS) han reducido los costes de la experimentación, y muchas empresas están probando las aguas. Sin embargo, los factores de viabilidad fundamentales delimitan lo que se puede escalar y cuándo, así como los plazos realistas para el rendimiento de la inversión en pruebas de conceptos.

Evaluar estos factores con escepticismo pragmático sobre la escala del impacto y la velocidad de comercialización revelará el enfoque estratégico correcto sobre dónde y cómo competir para permitir que las empresas empiecen a extraer valor a corto plazo. De hecho, los actores dominantes que pueden establecer su cadena de bloqueo como la solución de mercado deberían estar haciendo los movimientos y haciéndolos ahora.

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