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¿Qué es una criptomoneda? ¡Todo lo que necesitas saber!

Esta introducción explica lo más importante acerca de las criptomonedas. Después de leerlo, sabrás más que la mayoría de los demás humanos.

Hoy en día las criptomonedas (Buy Crypto) se han convertido en un fenómeno global conocido por la mayoría de la gente. Aunque de alguna manera todavía es un poco torpe y no es comprendido por la mayoría de la gente, los bancos, los gobiernos y muchas empresas son conscientes de su importancia.

En 2016, le será difícil encontrar un gran banco, una gran empresa de contabilidad, una importante empresa de software o un gobierno que no haya investigado las criptomonedas, publicado un artículo sobre el tema o iniciado un proyecto llamado blockchain-project. (Tome nuestros cursos sobre la cadena de bloques para aprender más sobre la cadena de bloques)

“Las monedas virtuales, quizás las más notables Bitcoin, han capturado la imaginación de algunos, asustado a otros y confundido al resto de nosotros”. – Thomas Carper, Senador de los Estados Unidos

Pero más allá del ruido y los comunicados de prensa, la gran mayoría de la gente -incluso banqueros, consultores, científicos y desarrolladores- tienen un conocimiento muy limitado sobre las criptomonedas. A menudo ni siquiera entienden los conceptos básicos.

Así que vamos a repasar toda la historia. ¿Qué son las criptomonedas?

Conceptos básicos de criptomonedas

  • ¿Dónde se originó la criptomoneda?
  • ¿Por qué debería aprender sobre criptomonedas?
  • ¿Y qué necesita saber sobre las criptodivisas?

¿Qué es una criptomoneda y cómo las criptomonedas surgió como un producto secundario del dinero virtual?

Pocas personas lo saben, pero las criptomonedas surgieron como un producto secundario de otro invento. Satoshi Nakamoto, el inventor desconocido de Bitcoin, la primera y aún más importante criptomonedasnunca tuvo la intención de inventar una moneda.

En su anuncio de Bitcoin a finales de 2008, Satoshi dijo que había desarrollado “un sistema de dinero electrónico de igual a igual”. 

Su objetivo era inventar algo; muchas personas no lograron crear antes que el dinero en efectivo digital.

Anunciamos el primer lanzamiento de Bitcoin, un nuevo sistema de caja electrónica que utiliza una red peer-to-peer para evitar el doble gasto. Está completamente descentralizado, sin servidor ni autoridad central– Satoshi Nakamoto, 09 de enero de 2009, anunciando Bitcoin en SourceForge.

La parte más importante de la invención de Satoshi fue que encontró una manera de construir un sistema de efectivo digital descentralizado. En los años noventa, ha habido muchos intentos de crear dinero digital, pero todos fracasaron.

… después de más de una década de sistemas fallidos basados en Trusted Third Party (Digicash, etc.), lo ven como una causa perdida. Espero que puedan hacer la distinción, que esta es la primera vez que sé que estamos probando un sistema no basado en la confianza. – Satoshi Nakamoto en un correo electrónico a Dustin Trammell

Después de ver fracasar todos los intentos centralizados, Satoshi intentó construir un sistema de dinero digital sin una entidad central. Como una red Peer-to-Peer para compartir archivos.

Esta decisión se convirtió en el nacimiento de la criptomonedas. Son la pieza faltante que Satoshi encontró para realizar dinero en efectivo digital. La razón es un poco técnica y compleja, pero si lo consigues, sabrás más sobre criptomonedas que la mayoría de la gente. Así que, tratemos de hacerlo lo más fácil posible:

Para realizar efectivo digital necesita una red de pago con cuentas, saldos y transacciones. Eso es fácil de entender. Un problema importante que toda red de pago tiene que resolver es evitar el llamado doble gasto: evitar que una entidad gaste el mismo importe dos veces. Por lo general, esto se hace por medio de un servidor central que lleva un registro de los saldos.

En una red descentralizada, usted no tiene este servidor. Por lo tanto, es necesario que cada una de las entidades de la red haga este trabajo. Cada par en la red necesita tener una lista con todas las transacciones para comprobar si las transacciones futuras son válidas o un intento de duplicar los gastos.

Pero, ¿cómo pueden estas entidades mantener un consenso sobre estos registros?

Si los compañeros de la red no están de acuerdo sobre un solo equilibrio menor, todo se rompe. Necesitan un consenso absoluto. Por lo general, se toma, de nuevo, una autoridad central para declarar el estado correcto de los saldos. Pero, ¿cómo se puede lograr el consenso sin una autoridad central?

Nadie lo sabía hasta que Satoshi salió de la nada. De hecho, nadie creía que fuera posible.

Satoshi probó que lo era. Su mayor innovación fue lograr el consenso sin una autoridad central. Las criptomonedas son parte de esta solución – la parte que hizo que la solución fuera emocionante, fascinante y le ayudó a rodar por el mundo.

Criptomonedas más populares

Si te ha picado la curiosidad, aquí encontráras mucha información de las diferentes criptomonedas más populares del momento. Aunque primero te recomiendo que termines este artículo para entender mejor que es una criptomoneda.

Bitcoin Cash

¿Qué son realmente las criptomonedas?

Si se elimina todo el ruido alrededor de las criptomonedas y se reduce a una definición simple, se encuentra que son sólo entradas limitadas en una base de datos que nadie puede cambiar sin cumplir con condiciones específicas. Esto puede parecer ordinario, pero, lo creas o no: así es exactamente como se puede definir una moneda.

Toma el dinero de tu cuenta bancaria: ¿Qué es más que las entradas en una base de datos que sólo se pueden modificar en determinadas condiciones? Usted puede incluso tomar monedas y billetes físicos: ¿Qué son más que entradas limitadas en una base de datos física pública que sólo pueden ser cambiadas si usted cumple con la condición de que usted es el dueño físico de las monedas y billetes? El dinero se trata de una entrada verificada en algún tipo de base de datos de cuentas, saldos y transacciones.

Cómo los mineros crean monedas y confirman las transacciones

Veamos el mecanismo que rige las bases de datos de criptomonedas. Una criptomoneda como Bitcoin consiste en una red de pares. Cada par tiene un registro del historial completo de todas las transacciones y, por lo tanto, del saldo de cada cuenta.

Una transacción es un archivo que dice “Bob le da X Bitcoin a Alice” y está firmado por la clave privada de Bob. Es criptografía básica de clave pública, nada especial. Después de la firma, una transacción es transmitida en la red, enviada de un par a otro. Esto es tecnología p2p básica. Nada especial en absoluto, otra vez.

Cadena de bloques y criptomonedas

La transacción es conocida casi inmediatamente por toda la red. Pero sólo después de una cantidad específica de tiempo se confirma.

La confirmación es un concepto crítico en las criptomonedas. Se podría decir que las criptomonedas son todo acerca de la confirmación.

Mientras una transacción no esté confirmada, está pendiente y puede ser falsificada. Cuando se confirma una transacción, está grabada en piedra. Ya no se puede falsificar, no se puede revertir, forma parte de un registro inmutable de transacciones históricas: de la llamada cadena de bloqueo.

Sólo los mineros pueden confirmar las transacciones. Este es su trabajo en una red de criptomoneda-network. Toman transacciones, las sellan como legítimas y las difunden en la red. Después de que una transacción es confirmada por un minero, cada nodo tiene que agregarla a su base de datos. Se ha convertido en parte de la cadena de bloques.

Por este trabajo, los mineros son recompensados con una ficha de la criptomoneda, por ejemplo, con Bitcoins. Dado que la actividad de los mineros es la parte más importante del sistema de criptomonedas, deberíamos quedarnos un momento y echar un vistazo más a fondo.

“En los próximos años, vamos a ver a los gobiernos nacionales dar grandes pasos para instituir una sociedad sin dinero en efectivo en la que la gente realice transacciones utilizando monedas digitales centralizadas. Al mismo tiempo, las criptomonedas descentralizadas – que algunos incluso ven como dinero más difícil – verán un aumento en el uso de todos los sectores”. – Caleb Chen London Trust Media

¿Qué hacen los mineros?

Principalmente todo el mundo puede ser minero. Puesto que una red descentralizada no tiene autoridad para delegar esta tarea, una criptomoneda necesita algún tipo de mecanismo para evitar que un partido gobernante abuse de ella. Imagine que alguien crea miles de pares y extiende transacciones falsificadas. El sistema se rompería inmediatamente.

Por lo tanto, Satoshi estableció la regla de que los mineros necesitan invertir algo de trabajo de sus computadoras para calificar para esta tarea. De hecho, tienen que encontrar un hash -producto de una función criptográfica- que conecte el nuevo bloque con su predecesor. Esto se llama Prueba de Trabajo. En Bitcoin, se basa en el algoritmo SHA 256 Hash.

No es necesario que entienda los detalles sobre SHA 256. Es importante que sepas que puede ser la base de un rompecabezas criptológico que los mineros compiten por resolver. Después de encontrar una solución, un minero puede construir un bloque y añadirlo a la cadena de bloques. Como incentivo, tiene derecho a añadir una transacción de base de monedas que le da un número específico de Bitcoins. Esta es la única manera de crear Bitcoins válidos.

itcoins sólo se puede crear si los mineros resuelven un rompecabezas criptográfico. Ya que la dificultad de este rompecabezas aumenta la cantidad de energía de la computadora que invierte todo el minero, sólo hay una cantidad específica de token de criptomoneda que puede ser creada en una cantidad de tiempo dada. Esto es parte del consenso que ningún par en la red puede romper.

Propiedades revolucionarias

Si realmente lo piensas, Bitcoin, como red descentralizada de pares que mantiene un consenso sobre cuentas y saldos, es más una moneda que los números que ves en tu cuenta bancaria. ¿Qué son estos números más que las entradas en una base de datos – una base de datos que puede ser cambiada por gente que no ves y por reglas que no conoces?

“Es esa narrativa del desarrollo humano bajo la cual ahora tenemos otras luchas que luchar, y yo diría que en el reino de Bitcoin es principalmente la separación del dinero y el estado”. – Erik Voorhees, empresario de criptomonedas

Básicamente, las criptomonedas son entradas sobre token en bases de datos de consenso descentralizadas. Se denominan CRYPTOcurrencies porque el proceso de mantenimiento del consenso está asegurado por una fuerte criptografía. Las criptomonedas se basan en la criptografía. No están asegurados por la gente o por la confianza, sino por las matemáticas. Es más probable que un asteroide caiga sobre su casa que una dirección de bitcoin esté comprometida.

Describiendo las propiedades de las criptomonedas necesitamos separar entre propiedades transaccionales y monetarias. Aunque la mayoría de las criptomonedas comparten un conjunto de propiedades comunes, no están talladas en piedra.

Propiedades transaccionales:

1) Irreversible: Después de la confirmación, una transacción no puede ser anulada. Por nadie. Y nadie quiere decir nadie. Ni tú, ni tu banco, ni el presidente de los Estados Unidos, ni Satoshi, ni tu minero. Nadie. Si envías dinero, lo envías. Punto. Nadie puede ayudarle, si usted envió sus fondos a un estafador o si un hacker se los robó de su computadora. No existe una red de seguridad.

2) Seudónimo: Ni las transacciones ni las cuentas están conectadas a identidades del mundo real. Usted recibe Bitcoins en las llamadas direcciones, que son cadenas aleatorias de unos 30 caracteres. Aunque normalmente es posible analizar el flujo de transacciones, no es necesariamente posible conectar la identidad del mundo real de los usuarios con esas direcciones.

3) Rápido y global: Las transacciones se propagan casi instantáneamente en la red y se confirman en un par de minutos. Dado que se producen en una red global de ordenadores, son completamente indiferentes a su ubicación física. No importa si envío Bitcoin a mi vecino o a alguien del otro lado del mundo.

4) Asegurar: Los fondos de criptomonedas están encerrados en un sistema de criptografía de clave pública. Sólo el propietario de la clave privada puede enviar criptomonedas. La criptografía fuerte y la magia de los grandes números hace imposible romper este esquema. Una dirección Bitcoin es más segura que Fort Knox.

5) Sin permiso: Usted no tiene que pedirle a nadie que use criptomonedas. Es sólo un software que todo el mundo puede descargar de forma gratuita. Después de instalarlo, puede recibir y enviar Bitcoins u otras criptocurrencias. Nadie puede impedirlo. No hay portero.

Qué es una criptomonedas: Propiedades monetarias

1) Suministro controlado: La mayoría de las criptodivisas limitan el suministro de las fichas. En Bitcoin, la oferta disminuye con el tiempo y llegará a su número final alrededor del año 2140. Todas las criptomonedas controlan el suministro del token mediante un programa escrito en el código. Esto significa que la oferta monetaria de una criptomoneda en cada momento dado en el futuro se puede calcular aproximadamente hoy. No hay ninguna sorpresa.

2) No hay deuda sino al portador: El dinero de Fiat en su cuenta bancaria es creado por deudas, y los números que ve en su libro mayor no representan más que deudas. Es un sistema de pagaré. Las criptodivisa no representan deudas. Sólo se representan a sí mismos. Son dinero tan duro como monedas de oro.

Para entender el impacto revolucionario de las criptomonedas es necesario considerar ambas propiedades. Bitcoin como medio de pago sin permiso, irreversible y seudónimo es un ataque al control de los bancos y gobiernos sobre las transacciones monetarias de sus ciudadanos. No se puede impedir que alguien use Bitcoin, no se puede prohibir que alguien acepte un pago, no se puede deshacer una transacción.

Como dinero con una oferta limitada y controlada que no es cambiable por un gobierno, un banco o cualquier otra institución central, las criptomonedas atacan el alcance de la política monetaria. Eliminan el control que ejercen los bancos centrales sobre la inflación o la deflación mediante la manipulación de la oferta monetaria.

“Aunque todavía es bastante nuevo e inestable en relación con el patrón oro, la criptomoneda definitivamente está ganando terreno y seguramente tendrá usos más normalizados en los próximos años. En este momento, en particular, está aumentando su popularidad debido a la incertidumbre del mercado tras las elecciones. La clave estará en facilitar la adopción a gran escala (como con cualquier cosa que involucre criptografía), incluyendo el desarrollo de salvaguardas y protecciones para los compradores/inversores. Espero que, dentro de dos años, estemos en un lugar donde la gente pueda meter su dinero bajo el colchón virtual a través de criptocurrency, y sepan que dondequiera que vayan, ese dinero estará allí”. – Sarah Granger, autora y oradora.

Criptomonedas: Amanecer de una nueva economía

Principalmente debido a sus propiedades revolucionarias, las criptomonedas se han convertido en un éxito, su inventor, Satoshi Nakamoto, no se atrevió a soñar con ello. Mientras que cualquier otro intento de crear un sistema de caja digital no atraía a una masa crítica de usuarios, Bitcoin tenía algo que provocaba entusiasmo y fascinación. A veces se siente más como religión que como tecnología.

Las criptomonedas son oro digital. Dinero sólido que está a salvo de la influencia política. Dinero que promete preservar y aumentar su valor con el tiempo. Las criptomonedas son también un medio de pago rápido y cómodo de alcance mundial, y son lo suficientemente privadas y anónimas como para servir como medio de pago para los mercados negros y cualquier otra actividad económica prohibida.

Pero mientras que las criptomonedas son más utilizadas para el pago, su uso como medio de especulación y depósito de valor empequeñece los aspectos del pago. Las criptomonedas dieron lugar a un mercado increíblemente dinámico y de rápido crecimiento para inversores y especuladores. Intercambios como Okcoin, poloniex o shapeshift permiten el comercio de cientos de criptocurrencies. Su volumen diario de comercio supera al de las principales bolsas europeas.

Al mismo tiempo, la práctica de la Distribución Inicial de Monedas (ICO), facilitada en su mayoría por los contratos inteligentes de Ethereum, dio vida a proyectos de financiación colectiva increíblemente exitosos, en los que a menudo una idea es suficiente para recaudar millones de dólares. En el caso del “DAO” han sido más de 150 millones de dólares.

En este rico ecosistema de monedas y fichas, usted experimenta una volatilidad extrema. Es común que una moneda gane 10 por ciento al día – a veces 100 por ciento – sólo para perder lo mismo al día siguiente. Si tienes suerte, el valor de tu moneda crece hasta un 1000 por ciento en una o dos semanas.

Mientras que Bitcoin sigue siendo la criptomoneda más famosa y la mayoría de las otras criptodivisas no tienen ningún impacto no especulativo, los inversores y usuarios deberían estar atentos a varias criptomonedas. Aquí presentamos las criptomonedas más populares de la actualidad.

Bitcoin

La única, la primera y más famosa criptomoneda. Bitcoin sirve como un estándar de oro digital en toda la industria de criptomonedas, se utiliza como un medio de pago global y es la moneda de facto de la ciberdelincuencia como los mercados de redes oscuras o los programas de rescate. Después de siete años de existencia, el precio de Bitcoin ha aumentado de cero a más de 650 dólares, y su volumen de transacciones alcanzó más de 200.000 transacciones diarias.

No hay mucho más que decir: Bitcoin está aquí para quedarse.

Ethereum

La idea del joven genio criptográfico Vitalik Buterin ha ascendido al segundo lugar en la jerarquía de las criptomonedas. Aparte de Bitcoin, su cadena de bloqueo no sólo valida un conjunto de cuentas y saldos, sino también los llamados estados. Esto significa que Ethereum no sólo puede procesar transacciones sino también contratos y programas complejos.

Esta flexibilidad hace de Ethereum el instrumento perfecto para la aplicación de cadenas de bloqueo. Pero tiene un costo. Después del Hack of the DAO – un contrato inteligente basado en Ethereum – los desarrolladores decidieron hacer un trabajo duro sin consenso, lo que resultó en el surgimiento de Ethereum Classic. Además de esto, hay varios clones de Ethereum, y Ethereum mismo es un anfitrión de varios Tokens como DigixDAO y Augur. Esto hace que Ethereum sea más una familia de criptomonedas que una moneda única.

Ripple

Tal vez el proyecto menos popular – o más odiado – en la comunidad de criptomonedas es Ripple. Mientras que Ripple tiene una criptomoneda nativa – XRP – se trata más de una red para procesar IOUs que de la criptomoneda misma. XRP, la moneda, no sirve como un medio para almacenar y cambiar valor, sino más bien como un token para proteger la red contra el spam.

Ripple Labs creó cada XRP-token, la compañía que administra la red Ripple, y es distribuida por ellos a voluntad. Por esta razón, Ripple es a menudo llamado pre-minado en la comunidad y disecado como una criptomoneda real, y XRP no es considerado como una buena reserva de valor.

A los bancos, sin embargo, parece que les gusta Ripple. Al menos adoptan el sistema con un ritmo creciente.

Litecoin

Litecoin fue una de las primeras criptomonedas después de Bitcoin y etiquetada como la plata del bitcoin de oro digital. Más rápido que bitcoin, con una mayor cantidad de token y un nuevo algoritmo de minería, Litecoin fue una verdadera innovación, perfectamente adaptada para ser el hermano menor de bitcoin. “Facilitó el surgimiento de varias otras criptodivisas que utilizaron su base de código, pero que la hicieron, aún más, más ligera”. Algunos ejemplos son Dogecoin o Feathercoin.

Aunque Litecoin no pudo encontrar un caso real de uso y perdió su segundo lugar después de bitcoin, sigue siendo desarrollado y comercializado activamente y se almacena como reserva si Bitcoin falla.

Monero

Monero es el ejemplo más prominente del algoritmo de criptonita. Este algoritmo fue inventado para añadir las características de privacidad que Bitcoin no tiene. Si utiliza Bitcoin, cada transacción se documenta en la cadena de bloqueo y se puede seguir el rastro de las transacciones. Con la introducción de un concepto llamado ring-signatures, el algoritmo de criptonita fue capaz de cortar ese rastro.

La primera implementación de cryptonita, Bytecoin, fue fuertemente premined y por lo tanto rechazada por la comunidad. Monero fue el primer clon no preminado de bytecoin y creó mucha conciencia. Hay varias otras encarnaciones de criptonota con sus propias pequeñas mejoras, pero ninguna de ellas alcanzó la misma popularidad que Monero.

La popularidad de Monero alcanzó su punto máximo en el verano de 2016 cuando algunos mercados de redes oscuras decidieron aceptarlo como moneda. Esto resultó en un aumento constante en el precio, mientras que el uso real de Monero parece seguir siendo decepcionantemente pequeño.

Además de eso, hay cientos de criptomonedas de varias familias. La mayoría de ellos no son más que intentos de llegar a los inversores y ganar dinero rápidamente, pero muchos de ellos prometen campos de juego para probar innovaciones en la tecnología de criptomonedas.

Qué es una criptomoneda: Conclusión

El mercado de las criptomonedas es rápido y salvaje. Casi todos los días surgen nuevas criptomonedas, los viejos mueren, los primeros en adoptarlas se hacen ricos y los inversores pierden dinero. Cada criptodivisa viene con una promesa, sobre todo una gran historia para cambiar el mundo. Pocos sobreviven los primeros meses, y la mayoría son bombeados y arrojados por los especuladores y viven como monedas zombis hasta que el último poseedor pierde la esperanza de ver un retorno de su inversión.

“Dentro de 2 años, creo que las criptomonedas estarán ganando legitimidad como protocolo para transacciones comerciales, micropagos y sobrepasando a Western Union como la herramienta preferida de envío de remesas. En cuanto a las transacciones comerciales, verá dos caminos: Habrá negocios financieros que lo usarán sin costo alguno, con capacidad casi instantánea para mover cualquier cantidad de dinero, y habrá quienes lo utilicen para su tecnología de cadenas de bloqueo. La tecnología de cadenas de bloques proporciona el mayor beneficio con auditorías sin confianza, fuente única de verdad, contratos inteligentes y monedas de color”.- Cody Littlewood, y yo soy el fundador y CEO de Codelitt

Los mercados están sucios. Pero esto no cambia el hecho de que las criptomonedas están aquí para quedarse – y aquí para cambiar el mundo. Esto ya está sucediendo. Gente de todo el mundo compra Bitcoin para protegerse de la devaluación de su moneda nacional. Sobre todo, en Asia, ha surgido un mercado vivo para las remesas de Bitcoin, y los Bitcoin que utilizan redes oscuras de ciberdelincuencia están floreciendo. Cada vez más empresas descubren el poder de los contratos inteligentes o token en Ethereum, la primera aplicación en el mundo real de las tecnologías de cadenas de bloques.

La revolución ya está ocurriendo. Los inversores institucionales comienzan a comprar criptomonedas. Los bancos y los gobiernos se dan cuenta de que este invento tiene el potencial de quitarles el control. Las criptomonedascambian el mundo. Paso a paso. Usted puede pararse al lado y observar – o puede llegar a ser parte de la historia en ciernes.

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