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¿Qué es la tecnología Blockchain?

El Blockchain es una invención innegablemente ingeniosa y original – la creación de una persona o grupo de personas conocidas por el nombre de Satoshi Nakamoto. Pero desde entonces, se ha convertido en algo mucho mayor y la gran pregunta que cada persona se hace es: ¿Qué es el Blockchain o la cadena de bloques?

Al permitir que la información digital se distribuyera, pero no se copiara, la tecnología Blockchain creó la columna vertebral de un nuevo tipo de Internet. Originalmente fue creado para la criptodivisa, Bitcoin, la comunidad tecnológica ha encontrado ahora otros usos potenciales para la tecnología. En esta guía, vamos a explicarte qué es la tecnología Blockchain y cuáles son sus propiedades que la hacen tan única y especial. Y si ya sabe lo que es el blockchain y quiere convertirse en un desarrollador de esta maravillosa tecnología, por favor, echa un vistazo a nuestro tutorial de blockchain en profundidad y crear tu verdadera primera cadena de bloques .

Una cadena de bloques o Blockchain es, en los términos más simples, una serie de registros de datos inmutables con fecha y hora que son administrados por un grupo de ordenadores que no son propiedad de una sola entidad. Cada uno de estos bloques de datos (es decir, bloques) está protegido y unido entre sí mediante principios criptográficos (es decir, cadena).Entonces, ¿qué tiene de especial y por qué decimos que tiene capacidades disruptivas e innovadoras para la industria?

La red de la cadena de bloques no tiene autoridad central, es la definición misma de un sistema democratizado. Dado que es un libro de contabilidad compartido e inmutable, la información que contiene está abierta a la vista de todos. Por lo tanto, todo lo que se construye en la cadena de bloques es por su propia naturaleza transparente y todos los involucrados son responsables de sus acciones.

Explicación de la cadena de bloques

Una cadena de bloques no tiene coste de transacción. El Blockchain es una forma simple pero ingeniosa de pasar información de A a B de una manera totalmente automatizada y segura. Una de las partes de una operación inicia el proceso creando un bloqueo. Este bloque es verificado por miles, quizás millones de computadoras distribuidas alrededor de la red. El bloque verificado se añade a una cadena, que se almacena a través de la red, creando no sólo un registro único, sino un registro único con un historial único. Falsificar un solo registro significaría falsificar toda la cadena en millones de casos. Eso es virtualmente imposible. Bitcoin utiliza este modelo para las transacciones monetarias, pero puede desplegarse de muchas otras maneras.

Piensa en una compañía ferroviaria. Compramos las entradas en una aplicación o en la web. La compañía de la tarjeta de crédito toma una comisión para procesar la transacción. Con la cadena de bloques, el operador ferroviario no sólo puede ahorrar en las tarifas de procesamiento de tarjetas de crédito, sino que también puede trasladar todo el proceso de emisión de billetes a la cadena de bloques. Las dos partes de la transacción son la compañía ferroviaria y el pasajero. El billete es un bloque, que se añadirá a una cadena de bloques de billetes. Así como una transacción monetaria en una cadena de bloques es un registro único, independientemente verificable e infalsificable (como Bitcoin), así puede ser su billete. Por cierto, la última cadena de bloques de billetes es también un registro de todas las transacciones de, por ejemplo, una determinada ruta ferroviaria, o incluso de toda la red ferroviaria, que comprende todos los billetes vendidos y todos los viajes realizados.

Pero la clave aquí es esta: es gratis. No sólo puede transferir y almacenar dinero, sino que también puede reemplazar todos los procesos y modelos de negocio que dependen del cobro de una pequeña tarifa por una transacción. O cualquier otra transacción entre dos partes.

Aquí hay otro ejemplo. El gig economy hub Fivver cobra 0,5 dólares en una transacción entre individuos que compran y venden servicios. Utilizando la tecnología Blockchain, la transacción es gratuita. Ergo, Fivver dejará de existir. También lo harán las casas de subastas y cualquier otra entidad comercial basada en el principio del creador de mercado.

Incluso los recién llegados como Uber y AirBnB se ven amenazados por la tecnología de cadenas de bloques. Todo lo que tiene que hacer es codificar la información transaccional para un viaje en coche o una pernoctación, y de nuevo tiene una forma perfectamente segura que perturba el modelo de negocio de las empresas que acaban de empezar a desafiar la economía tradicional. No sólo eliminamos a los intermediarios de pago, sino que también eliminamos la necesidad de la plataforma de búsqueda de pareja.

Debido a que las transacciones en cadena de bloques son gratuitas, puede cobrar cantidades minúsculas, digamos 1/100 de céntimo por una vista de vídeo o un artículo leído. ¿Por qué debería pagar a revistas de pago o a National Geographic una cuota de suscripción anual si puedo pagar por artículo en Facebook o en mi aplicación de chat favorita? Una vez más, recuerde que las transacciones en cadena de bloques no tienen coste de transacción. Tu puedes cobrar por cualquier cosa en cualquier cantidad sin preocuparse de que terceras partes reduzcan tus ganancias.

Blockchain puede hacer que la venta de música grabada vuelva a ser rentable para los artistas al eliminar a las compañías y distribuidores de música como Apple o Spotify. La música que compras podría incluso estar codificada en la propia cadena de bloques, lo que la convierte en un archivo en la nube para cualquier canción comprada. Debido a que las cantidades cobradas pueden ser tan pequeñas, los servicios de suscripción y streaming serán irrelevantes.

Va más allá. Los libros electrónicos podrían estar equipados con un código de bloques. En lugar de que Amazon se llevara una parte y la compañía de la tarjeta de crédito ganara dinero con la venta, los libros circularían en forma codificada y una transacción exitosa de la cadena de bloques transferiría dinero al autor y desbloquearía el libro. Transfiera TODO el dinero al autor, no sólo los derechos de autor. Se podría hacer esto en un sitio web de reseñas de libros como Goodreads, o en tu propio sitio web. El mercado Amazon es entonces innecesario. Las iteraciones exitosas podrían incluso incluir reseñas y otra información de terceros sobre el libro. En el mundo financiero las aplicaciones son más obvias y los cambios revolucionarios más inminentes. Las cadenas de bloques cambiarán la forma en que funcionan las bolsas de valores, se agrupan los préstamos y se contratan los seguros. Eliminarán las cuentas bancarias y prácticamente todos los servicios ofrecidos por los bancos. Casi todas las instituciones financieras quebrarán o se verán obligadas a cambiar fundamentalmente, una vez que las ventajas de un libro mayor seguro sin comisiones de transacción sean ampliamente comprendidas e implementadas. Después de todo, el sistema financiero se basa en tomar una pequeña parte de su dinero por el privilegio de facilitar una transacción. Los banqueros se convertirán en meros asesores, no en guardianes del dinero. Los corredores de bolsa ya no podrán ganar comisiones y el spread de compra/venta desaparecerá.

¿Cómo funciona el Blockchain?

Imagine una hoja de cálculo que se duplica miles de veces a través de una red de ordenadores. Luego imagina que esta red está diseñada para actualizar regularmente esta hoja de cálculo y tiene un conocimiento básico de la cadena de bloques.

La información contenida en una cadena de bloques existe como una base de datos compartida y continuamente reconciliada. Esta es una forma de usar la red que tiene beneficios obvios. La base de datos de la cadena de bloques no se almacena en una sola ubicación, lo que significa que los registros que mantiene son verdaderamente públicos y fácilmente verificables. No existe una versión centralizada de esta información para que un hacker la corrompa. Alojado por millones de ordenadores simultáneamente, sus datos son accesibles a cualquier persona en Internet.

Para profundizar en la analogía de la hoja de cálculo de Google, me gustaría que leyeras este artículo de un especialista en Blockchain.

“La forma tradicional de compartir documentos en colaboración es enviar un documento de Microsoft Word a otro destinatario y pedirle que lo revise. El problema con ese escenario es que necesita esperar hasta recibir una copia de retorno antes de poder ver o hacer otros cambios porque no puede editarlo hasta que la otra persona haya terminado con él. Así es como funcionan las bases de datos hoy en día. Así es como los bancos mantienen los saldos y transferencias de dinero; bloquean el acceso (o disminuyen el saldo) mientras realizan una transferencia, actualizan el otro lado y vuelven a abrir el acceso (o actualizan de nuevo) Con Google Docs (o Google Sheets), ambas partes tienen acceso al mismo documento al mismo tiempo, y la versión única de ese documento siempre está visible para ambos. Es como un libro de contabilidad compartido, pero es un documento compartido. La parte distribuida entra en juego cuando el compartir involucra a un número de personas.

Imagínese la cantidad de documentos legales que deberían ser utilizados de esa manera. En lugar de pasarlos entre sí, perder el control de las versiones y no estar sincronizados con la otra versión, ¿por qué no se pueden compartir *todos* los documentos empresariales en lugar de transferirlos de un lado a otro? Muchos tipos de contratos legales serían ideales para ese tipo de flujo de trabajo. No se necesita una cadena de bloques para compartir documentos, pero la analogía de los documentos compartidos es poderosa”. – William Mougayar, asesor de empresas, empresario, comercializador, estratega y especialista en cadenas de valor.

La razón por la que la cadena de bloques ha ganado tanta admiración es que:

  • No es propiedad de una sola entidad, por lo que está descentralizada.
  • Los datos se almacenan criptográficamente dentro
  • La cadena de bloque es inmutable, por lo que nadie puede manipular los datos que se encuentran dentro de la cadena de bloqueo.
  • La cadena de bloques es transparente, por lo que se puede hacer un seguimiento de los datos si así se desea.

Si te ha picado la curiosidad, aquí podrás profundizar más en aquello que más te interese.

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Hashing y firma digital

Los Tres Pilares de la Tecnología Blockchain

Las tres propiedades principales de la Tecnología de Cadenas de Bloques que le ha ayudado a obtener una gran aceptación son las siguientes:

  • Descentralización
  • Transparencia
  • Inmutabilidad

Pilar 1: Descentralización

Antes de que Bitcoin y BitTorrent aparecieran, estábamos más acostumbrados a los servicios centralizados. La idea es muy simple. Tienes una entidad centralizada que almacena todos los datos y tendrías que interactuar únicamente con esta entidad para obtener la información que necesites.

Otro ejemplo de un sistema centralizado son los bancos. Ellos almacenan todo su dinero, y la única manera en que se puede pagar a alguien es a través del banco.

El modelo tradicional cliente-servidor es un ejemplo perfecto de ello:

Cuando buscas algo en Google, envías una consulta al servidor y éste se pone en contacto contigo con la información relevante. Eso es simple cliente-servidor.

Ahora, los sistemas centralizados nos han tratado bien durante muchos años, sin embargo, tienen varias vulnerabilidades.

  • En primer lugar, como están centralizados, todos los datos se almacenan en un solo lugar. Esto los convierte en blancos fáciles para potenciales hackers.
  • Si el sistema centralizado pasara por una actualización de software, detendría todo el sistema.
  • ¿Y si la entidad centralizada se cierra de alguna manera por la razón que sea? De esta manera nadie podrá acceder a la información que posee.
  • En el peor de los casos, ¿qué pasa si esta entidad se corrompe y es maliciosa? Si esto sucede, todos los datos que se encuentran dentro de la cadena de bloques se verán comprometidos.

Entonces, ¿qué pasa si nos llevamos esta entidad centralizada?

En un sistema descentralizado, la información no es almacenada por una sola entidad. De hecho, todos en la red son dueños de la información.

En una red descentralizada, si querías interactuar con tu amigo, puedes hacerlo directamente sin pasar por un tercero. Esa era la ideología principal detrás de Bitcoin. Tú y sólo tu está a cargo de tu dinero. Puedes enviar tu dinero a quien quiera sin tener que pasar por un banco.

Pilar #2: Transparencia

Uno de los conceptos más interesantes e incomprendidos de la tecnología de la cadena de bloques es la “transparencia”. Algunas personas dicen que la cadena de bloques le da privacidad mientras que otras dicen que es transparente. ¿Por qué crees que pasa eso?

Bueno…. la identidad de una persona está oculta a través de una criptografía compleja y representada sólo por su dirección pública. Por lo tanto, si busca el historial de transacciones de una persona, no verá “Bob envió 1 BTC”, sino “1MF1bhsFLkBzzz9vpFYEmvwwT2TbyCt7NZJ envió 1 BTC”.

La siguiente instantánea de las transacciones de Ethereum le mostrará lo que queremos decir:

Por lo tanto, mientras la identidad real de la persona esté segura, podrá ver todas las transacciones que se realizaron a través de su dirección pública. Este nivel de transparencia nunca antes había existido dentro de un sistema financiero. Añade ese nivel extra, y muy necesario, de rendición de cuentas que requieren algunas de estas instituciones más grandes.

Hablando puramente desde el punto de vista de la criptomonedas, si conoce la dirección pública de una de estas grandes empresas, puede simplemente ponerla en un explorador y ver todas las transacciones que han realizado. Esto les obliga a ser honestos, algo con lo que nunca han tenido que lidiar antes.

Sin embargo, ese no es el mejor caso de uso. Estamos bastante seguros de que la mayoría de estas compañías no realizarán transacciones usando criptomonedas, e incluso si lo hacen, no realizarán TODAS sus transacciones usando criptomonedas. Sin embargo, ¿qué pasaría si la tecnología de la cadena de bloques se integrara…digamos en su cadena de suministro?

Ahora puede ver por qué algo como esto puede ser muy útil para la industria financiera, ¿verdad?

Pilar #3: Inmutabilidad

La inmutabilidad, en el contexto de la cadena de bloques, significa que una vez que algo ha sido introducido en la cadena de bloques, no puede ser manipulado.

¿Se imagina lo valioso que será esto para las instituciones financieras?

Imagínese cuántos casos de malversación de fondos se pueden cortar de raíz si la gente sabe que no puede “trabajar en los libros” y jugar con las cuentas de las empresas.

La razón por la que la cadena de bloques obtiene esta propiedad es la función de hash criptográfico.

En términos simples, hashing significa tomar una cadena de entrada de cualquier longitud y dar una salida de una longitud fija. En el contexto de criptomonedas como bitcoin, las transacciones se toman como una entrada y se ejecutan a través de un algoritmo de hash (bitcoin utiliza SHA-256) que da una salida de una longitud fija.

Veamos cómo funciona el proceso de hashing. Vamos a poner ciertos insumos. Para este ejercicio, vamos a utilizar el SHA-256 (Secure Hashing Algorithm 256).

Como puede ver, en el caso del SHA-256, no importa cuán grande o pequeña sea su entrada, la salida siempre tendrá una longitud fija de 256 bits. Esto es crítico cuando se trata de una gran cantidad de datos y transacciones. Así que básicamente, en lugar de recordar los datos de entrada, que pueden ser enormes, puedes recordar el hash y hacer un seguimiento.

Una función de hash criptográfica es una clase especial de funciones de hash que tiene varias propiedades que la hacen ideal para la criptografía. Hay ciertas propiedades que una función de hash criptográfico necesita tener para ser considerada segura. Usted puede leer acerca de ellos en detalle en nuestra guía sobre el hash.

Sólo hay una propiedad en la que queremos que se enfoque hoy. Se llama el “Efecto Avalancha”.

¿Qué significa eso?

Incluso si haces un pequeño cambio en tu entrada, los cambios que se reflejarán en el hash serán enormes. Vamos a probarlo usando SHA-256:

¿Ves eso? Aunque acaba de cambiar el caso del primer alfabeto de la entrada, mire cuánto ha afectado eso al hash de la salida. Ahora, volvamos a nuestro punto anterior cuando estábamos viendo la arquitectura de las cadenas de bloques. Lo que dijimos fue:

La cadena de bloques es una lista enlazada que contiene datos y un indicador de hash que apunta a su bloque anterior, creando así la cadena. ¿Qué es un indicador de hash? Un puntero de hash es similar a un puntero, pero en lugar de contener sólo la dirección del bloque anterior, también contiene el hash de los datos dentro del bloque anterior.

Este pequeño ajuste es lo que hace que las cadenas de bloqueo sean tan increíblemente fiables y pioneras.

Imagínate esto por un segundo, un hacker ataca el bloque 3 y trata de cambiar los datos. Debido a las propiedades de las funciones hash, un ligero cambio en los datos cambiará el hash drásticamente. Esto significa que cualquier ligero cambio hecho en el bloque 3, cambiará el hash que está almacenado en el bloque 2, ahora que a su vez cambiará los datos y el hash del bloque 2 que resultará en cambios en el bloque 1 y así sucesivamente. Esto cambiará completamente la cadena, lo cual es imposible. Así es exactamente como las cadenas de bloques alcanzan la inmutabilidad.

Mantenimiento de la cadena de bloques – Red y nodos

La cadena de bloques es mantenida por una red peer-to-peer. La red es un conjunto de nodos que están interconectados entre sí. Los nodos son ordenadores individuales que toman la entrada y realizan una función en ellos y dan una salida. La cadena de bloques utiliza un tipo especial de red llamada “red peer-to-peer” que divide toda su carga de trabajo entre los participantes, todos ellos igualmente privilegiados, llamados “pares”. Ya no hay un servidor central, ahora hay varios pares distribuidos y descentralizados.

¿Por qué la gente usa la red peer-to-peer?

Uno de los principales usos de la red peer-to-peer es el uso compartido de archivos, también llamado torrenting. Si va a utilizar un modelo cliente-servidor para la descarga, entonces normalmente es extremadamente lento y totalmente dependiente de la salud del servidor. Además, como dijimos, es propenso a la censura.

Sin embargo, en un sistema peer-to-peer, no existe una autoridad central y, por lo tanto, si incluso uno de los pares de la red sale de la carrera, todavía tiene más pares de los que descargar. Además, no está sujeto a los estándares idealistas de un sistema central, por lo que no es propenso a la censura.

Si comparáramos los dos:

La naturaleza descentralizada de un sistema de par a par se vuelve crítica a medida que pasamos a la siguiente sección. ¿Qué tan crítico? Bueno, la simple (al menos en papel) idea de combinar esta red de par a par con un sistema de pago ha revolucionado completamente la industria financiera al dar origen a la criptomonedas.

El uso de redes y nodos en criptomonedas.

La estructura de la red peer-to-peer en criptomonedas está estructurada de acuerdo con el mecanismo de consenso que están utilizando. Para criptos como Bitcoin y Ethereum, que utiliza un mecanismo normal de consenso de prueba de trabajo (Ethereum pasará a Proof of Stake), todos los nodos tienen el mismo privilegio. La idea es crear una red igualitaria. Los nodos no gozan de privilegios especiales, sin embargo, sus funciones y grado de participación pueden variar. No existe un servidor/entidad centralizado, ni una jerarquía. Es una topología plana.

Estas criptomonedas descentralizadas están estructuradas de la siguiente manera: por una simple razón, para mantenerse fieles a su filosofía. La idea es tener un sistema monetario, en el que todos sean tratados como iguales y no exista un órgano de gobierno que pueda determinar el valor de la moneda en función de un capricho. Esto es cierto tanto para Bitcoin como para Ethereum.

Ahora bien, si no existe un sistema central, ¿cómo podrían todos en el sistema saber que se ha producido una determinada transacción? La red sigue el protocolo de chismes. Piensa en cómo se propagan los chismes. Suponga que Alice le envió 3 ETH a Bob. Los nodos más cercanos a ella se enterarán de esto, y luego le dirán a los nodos más cercanos a ellos, y luego se lo dirán a sus vecinos, y esto seguirá extendiéndose hasta que todos lo sepan. Los nodos son básicamente tus parientes entrometidos y molestos.

Entonces, ¿qué es un nodo en el contexto de Ethereum? Un nodo es simplemente un ordenador que participa en la red Ethereum. Esta participación puede ser de tres maneras

  • Manteniendo una copia superficial de la cadena de bloques también conocida como Light Client
  • Manteniendo una copia completa de la cadena de bloques también conocida como Nodo Completo
  • Mediante la verificación de las transacciones alias Minería

Sin embargo, el problema con este diseño es que no es realmente tan escalable. Por eso, muchas de las criptomonedas de nueva generación adoptan un mecanismo de consenso basado en líderes. En EOS, Cardano, Neo etc. los nodos eligen nodos líderes o “super nodos” que se encargan del consenso y de la salud general de la red. Estos criptos son mucho más rápidos, pero no son los sistemas más descentralizados.

Así que, de alguna manera, los criptógrafos tienen que hacer el balance entre la velocidad y la descentralización.

¿Quién usará Blockchain?

Como infraestructura web, no es necesario que conozca la cadena de bloqueo para que sea útil en su vida.

Actualmente, las finanzas ofrecen los casos de uso más sólidos para la tecnología. Las remesas internacionales, por ejemplo. El Banco Mundial estima que en 2015 se enviaron más de 430.000 millones de dólares en transferencias de dinero. Y en este momento hay una gran demanda de desarrolladores de cadenas de bloques.

La cadena de bloques elimina potencialmente al intermediario para este tipo de transacciones. La informática personal se hizo accesible al público en general con la invención de la Interfaz Gráfica de Usuario (GUI), que tomó la forma de un “escritorio”. Del mismo modo, la interfaz gráfica de usuario más común ideada para la cadena de bloques son las denominadas aplicaciones de “monedero”, que la gente utiliza para comprar cosas con Bitcoin y almacenarlas junto con otras criptomonedas.

Las transacciones en línea están estrechamente relacionadas con los procesos de verificación de identidad. Es fácil imaginar que las aplicaciones para billeteras se transformarán en los próximos años para incluir otros tipos de gestión de identidades.

¿Qué es Blockchain? ¿Y qué nuevas aplicaciones nos traerá?

La cadena de bloques ofrece a los usuarios de Internet la posibilidad de crear valor y autentica la información digital. ¿Qué nuevas aplicaciones de negocio resultarán de esto?

#1 Contratos inteligentes

Los ledgers distribuidos permiten la codificación de contratos simples que se ejecutarán cuando se cumplan las condiciones especificadas. Ethereum es un proyecto de cadena de bloques de código abierto que fue construido específicamente para realizar esta posibilidad. Aun así, en sus primeras etapas, Ethereum tiene el potencial de aprovechar la utilidad de las cadenas de bloques en una escala que realmente cambia el mundo.

Con el nivel actual de desarrollo de la tecnología, los contratos inteligentes pueden programarse para realizar funciones sencillas. Por ejemplo, un derivado podría ser pagado cuando un instrumento financiero cumple con ciertos parámetros de referencia, con el uso de la tecnología de cadena de bloques y Bitcoin permitiendo que el pago sea automatizado.

#2 La economía compartida

Con compañías como Uber y Airbnb floreciendo, la economía de compartir ya es un éxito probado. Sin embargo, en la actualidad, los usuarios que desean disfrutar de un servicio de transporte compartido deben recurrir a un intermediario como Uber. Al permitir los pagos entre pares, la cadena de bloques abre la puerta a la interacción directa entre las partes – los resultados de una economía compartida verdaderamente descentralizada.

Un ejemplo temprano, OpenBazaar utiliza la cadena de bloques para crear una eBay de igual a igual. Descargue la aplicación en su dispositivo informático y podrá realizar transacciones con los proveedores de OpenBazzar sin tener que pagar comisiones por transacción. El espíritu de “sin reglas” del protocolo significa que la reputación personal será aún más importante para las interacciones empresariales de lo que es actualmente en eBay.

#3 Crowdfunding

Iniciativas de crowdfunding como Kickstarter y Gofundme están haciendo el trabajo de avance para la emergente economía peer-to-peer. La popularidad de estos sitios sugiere que la gente quiere tener una voz directa en el desarrollo de productos. Las cadenas de bloques llevan este interés al siguiente nivel, creando potencialmente fondos de capital de riesgo de origen colectivo.

En 2016, uno de esos experimentos, el DAO (Organización Autónoma Descentralizada), con sede en Ethereum, recaudó la asombrosa suma de 200 millones de dólares en poco más de dos meses. Los participantes compraron “fichas DAO” que les permitían votar sobre inversiones de capital de riesgo en contratos inteligentes (el poder de voto era proporcional al número de DAO que tenían). Una posterior piratería de fondos del proyecto demostró que el proyecto se lanzó sin la debida diligencia, con consecuencias desastrosas. Sin embargo, el experimento del DAO sugiere que la cadena de bloques tiene el potencial para introducir “un nuevo paradigma de cooperación económica”.

#4 Gobernanza

Al hacer que los resultados sean totalmente transparentes y accesibles al público, la tecnología de bases de datos distribuida podría aportar total transparencia a las elecciones o a cualquier otro tipo de votación. Los contratos inteligentes basados en Ethereum ayudan a automatizar el proceso.

La aplicación, Boardroom, permite la toma de decisiones organizativas en la cadena de bloques. En la práctica, esto significa que el gobierno de la empresa se vuelve totalmente transparente y verificable a la hora de gestionar los activos digitales, el patrimonio o la información.

#5 Auditoría de la cadena de suministro

Los consumidores quieren saber cada vez más que las afirmaciones éticas que las empresas hacen sobre sus productos son reales. Los libros de contabilidad distribuidos proporcionan una manera fácil de certificar que los antecedentes de las cosas que compramos son auténticos. La transparencia se consigue mediante el sellado en cadena de una fecha y un lugar -por ejemplo, en diamantes éticos- que corresponde a un número de producto.

La empresa británica Provenance ofrece auditorías de la cadena de suministro para una amplia gama de bienes de consumo. Haciendo uso de la cadena de bloques Ethereum, un proyecto piloto de Provenance asegura que el pescado que se vende en los restaurantes de sushi en Japón ha sido cosechado de forma sostenible por sus proveedores en Indonesia.

#6 Almacenamiento de archivos

La descentralización del almacenamiento de archivos en Internet aporta claras ventajas. La distribución de datos a través de la red protege los archivos de ser pirateados o perdidos.

Inter Planetary File System (IPFS) facilita la conceptualización del funcionamiento de una web distribuida. Similar a la forma en que un BitTorrent mueve datos por Internet, IPFS se deshace de la necesidad de relaciones cliente-servidor centralizadas (es decir, la web actual). Un Internet compuesto de sitios web completamente descentralizados tiene el potencial de acelerar la transferencia de archivos y los tiempos de streaming. Esta mejora no sólo es conveniente. Es una actualización necesaria para los sistemas de entrega de contenido actualmente sobrecargados de la Web.

#7 Mercados de predicción

El crowdsourcing de predicciones sobre la probabilidad de eventos ha demostrado tener un alto grado de precisión. Los promedios de las opiniones anulan los sesgos no examinados que distorsionan el juicio. Los mercados de predicción que pagan según los resultados del evento ya están activos. Las cadenas de bloques son una tecnología “sabiduría de la multitud” que sin duda encontrará otras aplicaciones en los próximos años.

La aplicación de predicción de mercado Augur hace ofertas de acciones sobre el resultado de eventos del mundo real. Los participantes pueden ganar dinero comprando la predicción correcta. Cuantas más acciones se compren en el resultado correcto, mayor será el pago. Con un pequeño compromiso de fondos (menos de un dólar), cualquiera puede hacer una pregunta, crear un mercado basado en un resultado previsto y cobrar la mitad de todas las comisiones de transacción que el mercado genera.

#8 Protección de la propiedad intelectual

Como es bien sabido, la información digital puede ser reproducida infinitamente – y distribuida ampliamente gracias a Internet. Esto ha dado a los usuarios de la web en todo el mundo una mina de oro de contenido gratuito. Sin embargo, los titulares de los derechos de autor no han tenido tanta suerte, ya que han perdido el control de su propiedad intelectual y se han visto perjudicados económicamente como consecuencia de ello. Los contratos inteligentes pueden proteger los derechos de autor y automatizar la venta de obras creativas en línea, eliminando el riesgo de copia y redistribución de archivos.

Mycelia utiliza la cadena de bloques para crear un sistema de distribución de música de igual a igual. Fundada por el cantautor británico Imogen Heap, Mycelia permite a los músicos vender canciones directamente al público, así como dar muestras de licencias a los productores y repartirse los derechos de autor entre compositores y músicos; todas estas funciones se automatizan mediante contratos inteligentes. La capacidad de las cadenas de bloques para emitir pagos en cantidades fraccionadas de criptocurrency (micropagos) sugiere que este caso de uso para la cadena de bloques tiene una gran probabilidad de éxito.

#9 Internet de los objetos (IO)

¿Qué es la IO? La gestión controlada por la red de ciertos tipos de dispositivos electrónicos – por ejemplo, el control de la temperatura del aire en una instalación de almacenamiento. Los contratos inteligentes hacen posible la automatización de la gestión de sistemas remotos. Una combinación de software, sensores y la red facilita el intercambio de datos entre objetos y mecanismos. El resultado aumenta la eficiencia del sistema y mejora el control de costes.

Los principales actores de la industria manufacturera, la tecnología y las telecomunicaciones compiten por el dominio de la IO. Piense en Samsung, IBM y AT&T. Las aplicaciones de IO, una extensión natural de la infraestructura existente controlada por los operadores tradicionales, abarcarán desde el mantenimiento predictivo de las partes mecánicas hasta el análisis de datos y la gestión de sistemas automatizados a gran escala.

#10 Microredes de barrios

La tecnología de la cadena de bloques permite la compra y venta de la energía renovable generada por las microrredes de los barrios. Cuando los paneles solares producen un exceso de energía, los contratos inteligentes basados en Ethereum la redistribuyen automáticamente. Tipos similares de automatización inteligente de contratos tendrán muchas otras aplicaciones a medida que la IO se haga realidad.

Ubicada en Brooklyn, Consensys es una de las compañías más importantes a nivel mundial que está desarrollando una gama de aplicaciones para Ethereum. Un proyecto en el que se están asociando es Transactive Grid, trabajando con el equipo de energía distribuida, LO3. Un proyecto prototipo actualmente en marcha utiliza contratos inteligentes de Ethereum para automatizar el monitoreo y la redistribución de la energía de la microred. Esta llamada “red inteligente” es un ejemplo temprano de la funcionalidad de la IO.

#11 Gestión de identidades

Existe una clara necesidad de una mejor gestión de identidades en la web. La capacidad de verificar su identidad es el eje de las transacciones financieras que ocurren en línea. Sin embargo, los remedios para los riesgos de seguridad que vienen con el comercio web son imperfectos en el mejor de los casos. Los libros distribuidos ofrecen métodos mejorados para probar quién es usted, junto con la posibilidad de digitalizar documentos personales. Tener una identidad segura también será importante para las interacciones en línea, por ejemplo, en la economía de compartir. Una buena reputación, después de todo, es la condición más importante para realizar transacciones en línea.

El desarrollo de normas de identidad digital está resultando ser un proceso muy complejo. Más allá de los desafíos técnicos, una solución de identidad en línea universal requiere la cooperación entre las entidades privadas y el gobierno. Si a esto se añade la necesidad de navegar por los sistemas jurídicos de los distintos países, el problema se vuelve exponencialmente difícil. El comercio electrónico en Internet se basa actualmente en el certificado SSL (el pequeño candado verde) para transacciones seguras en la web. Netki es una startup que aspira a crear un estándar SSL para el blockchain. Habiendo anunciado recientemente una ronda de semillas de 3,5 millones de dólares, Netki espera el lanzamiento de un producto a principios de 2017.

#12 AML y KYC

Las prácticas contra el lavado de dinero (AML) y conocer a sus clientes (KYC) tienen un gran potencial para adaptarse a la cadena de bloqueo. En la actualidad, las instituciones financieras deben llevar a cabo un proceso de varios pasos intensivo en mano de obra para cada nuevo cliente. Los costos de los CSC podrían reducirse mediante la verificación interinstitucional de los clientes y, al mismo tiempo, aumentar la eficacia de la supervisión y el análisis.

Startup Polycoin tiene una solución AML/KYC que implica el análisis de las transacciones. Las transacciones identificadas como sospechosas se envían a los oficiales de cumplimiento. Otro startup de Tradle es el desarrollo de una aplicación llamada Trust in Motion (TiM). Caracterizado como un “Instagram for KYC”, TiM permite a los clientes tomar una instantánea de los documentos clave (pasaporte, factura de servicios públicos, etc.). Una vez verificados por el banco, estos datos se almacenan criptográficamente en la cadena de bloques.

#13 Gestión de datos

Hoy en día, a cambio de sus datos personales, la gente puede utilizar las plataformas de medios sociales como Facebook de forma gratuita. En el futuro, los usuarios tendrán la posibilidad de gestionar y vender los datos que genera su actividad en línea. Debido a que puede distribuirse fácilmente en pequeñas cantidades fraccionadas, Bitcoin -o algo parecido- será probablemente la moneda que se utilice para este tipo de transacciones.

El proyecto Enigma del MIT entiende que la privacidad del usuario es la condición previa clave para la creación de un mercado de datos personales. Enigma utiliza técnicas criptográficas para permitir que los conjuntos de datos individuales se dividan entre los nodos y, al mismo tiempo, ejecutar cálculos masivos sobre el grupo de datos en su conjunto. La fragmentación de los datos también hace que Enigma sea escalable (a diferencia de las soluciones de cadenas de bloques, en las que los datos se replican en cada nodo). Se promete un lanzamiento Beta en los próximos seis meses.

#14 Registro de títulos de propiedad

Como libros de contabilidad de acceso público, las cadenas de bloques pueden hacer que todo tipo de registros sean más eficientes. Los títulos de propiedad son un buen ejemplo de ello. Tienden a ser susceptibles al fraude, así como a ser administrados de manera costosa y laboriosa.

Varios países están llevando a cabo proyectos de registro de la propiedad basados en la cadena de bloques. Honduras fue el primer gobierno en anunciar una iniciativa de este tipo en 2015, aunque la situación actual del proyecto no está clara. Este año, la República de Georgia ha cerrado un acuerdo con el Grupo Bitfury para desarrollar un sistema de cadenas de bloqueo para los títulos de propiedad. Según se informa, Hernando de Soto, el economista de alto perfil y defensor de los derechos de propiedad, asesorará sobre el proyecto. Más recientemente, Suecia anunció que estaba experimentando con una aplicación de cadena de bloques para títulos de propiedad.

#15 Negociación de acciones

El potencial para una mayor eficiencia en la liquidación de acciones hace un fuerte uso de las cadenas de bloqueo en la negociación de acciones. Cuando se ejecutan de igual a igual, las confirmaciones de operaciones se vuelven casi instantáneas (en lugar de tomar tres días para la liquidación). Potencialmente, esto significa que los intermediarios -como la cámara de compensación, los auditores y los custodios- son retirados del proceso. Numerosas bolsas de valores y de materias primas están creando prototipos de aplicaciones de cadena de bloques para los servicios que ofrecen, incluyendo el ASX (Australian Securities Exchange), el Deutsche Börse (Bolsa de Frankfurt) y el JPX (Japan Exchange Group). La más destacada, ya que es la primera empresa reconocida en el área, es la Linq del Nasdaq, una plataforma para el comercio en el mercado privado (típicamente entre las empresas que se inician antes de la OPI y los inversores). Una asociación con la compañía de tecnología de cadenas de bloques Chain, Linq anunció la finalización de su primer intercambio de acciones en 2015. Más recientemente, Nasdaq anunció el desarrollo de un proyecto de cadena de bloques de prueba para la votación por poderes en la Bolsa de Valores de Estonia.