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Blockchain en Contabilidad

El fenomenal crecimiento de la tecnolog√≠a de las cadenas de bloques suscita preocupaciones y entusiasmo en la industria de la contabilidad. ¬ŅGozar√°n la cadena de bloques y la contabilidad de una relaci√≥n simbi√≥tica? O, como algunos sugieren, ¬Ņnecesitan los contadores empezar a buscar una nueva l√≠nea de trabajo?

Al igual que la propia tecnología de cadenas de bloques, la respuesta es compleja. En este artículo, analizamos ésta y otras preguntas que todas las firmas de contabilidad deberían estar haciendo, incluso si no lo están.

¬ŅQu√© es Blockchain de todos modos y por qu√© deber√≠a importar a los contables?

Fundamentos de la cadena de bloques

Blockchain también se conoce como tecnología de ledger distribuido (DLT) Рque es, quizás, la definición más simple de lo que es blockchain. En la contabilidad convencional, los registros se almacenan en una ubicación centralizada, ya sea una colección de archivos de hojas de cálculo o la base de datos de una aplicación de software de contabilidad. El contador ingresa en cada registro y realiza las acciones necesarias para atender las necesidades del cliente. Cuando los reguladores o clientes necesitan información sobre los registros, el contador debe recuperar los datos que se necesiten y proporcionarlos a la parte solicitante. Generalmente, sólo la cuenta y los auditores tienen acceso directo al libro mayor centralizado.

En DLT, por otra parte, los registros se introducen y almacenan en un libro de contabilidad distribuido o compartido, que generalmente se pone a disposici√≥n de todas las partes interesadas. En este caso, el contador, los reguladores, los auditores y los clientes poseer√≠an cada uno una copia id√©ntica del libro mayor en todo momento. Por supuesto, cada cliente tendr√≠a acceso s√≥lo a la parte del libro mayor que contiene sus propios registros. Las claves p√ļblicas y privadas se utilizan para autenticar a los usuarios.

Adem√°s, cada registro introducido en la cadena de bloques se cifra, y cada entrada se sella autom√°ticamente con la fecha y la hora. Una colecci√≥n de estos registros forman un bloque de origen, el nombre blockchain. Una cadena de hash √ļnica que representa el contenido de todos los registros se actualiza con cada nuevo registro y el hash actualizado se almacena en el nuevo bloque de datos. El hash forma una firma digital √ļnica que puede utilizarse para verificar que no se ha modificado ning√ļn registro una vez introducido.

Lo que importa

Aunque la tecnología de la cadena de bloques se creó para servir como columna vertebral de la red criptográfica de Bitcoin, tiene aplicación en un amplio espectro de industrias.

La conclusión sobre por qué los contables deberían preocuparse por la cadena de bloqueo es que proporciona dos ventajas que son cruciales para la profesión contable: la transparencia y la inmutabilidad. Es de gran beneficio para la integridad de una empresa de contabilidad que sus registros sean fácilmente accesibles para las personas autorizadas. Por supuesto, debe haber reglas que gobiernen incluso la forma en que las entidades autorizadas pueden acceder a los registros financieros, y la cadena de bloqueo utiliza contratos inteligentes para acomodar dichas reglas. Más sobre los contratos inteligentes en un momento; por ahora, sólo tenga en cuenta que la transparencia no significa falta de seguridad.

Los expertos creen que la contabilidad de cadena de bloques es el siguiente paso para la industria de la contabilidad, y por una buena razón. Como veremos, la DLT tiene implicaciones importantes para la industria de la contabilidad, que debería afectar a todos los profesionales de la contabilidad.

¬ŅCu√°ndo Impactar√° la Cadena de Bloques a la Industria Contable?

Si ha leído hasta aquí y espera que la tecnología DLT de alguna manera deje intacta a la industria de la contabilidad, piénselo de nuevo. La transformación ya está ocurriendo.

Cuatro grandes firmas de contabilidad, Deloitte, Ernst & Young, KPMG y PwC, ya están invirtiendo fuertemente en tecnología DLT, y Deloitte tiene por lo menos 30 prototipos de cadenas de bloques en funcionamiento.

Con compa√Ī√≠as como Amazon e IBM ofreciendo plataformas de cadena de bloques robustas, flexibles y escalables, es s√≥lo cuesti√≥n de tiempo hasta que los servicios de contabilidad surjan en esas plataformas. Podemos esperar que la innovaci√≥n en este √°mbito sea ferviente y fruct√≠fera en 2020.

¬ŅQu√© son los contratos inteligentes?

Los contratos inteligentes son bloques de código escritos para automatizar ciertos procesos y representan una de las características más interesantes de DLT. Una simple aplicación en la contabilidad podría ser el pago automático de las ganancias de las vacaciones al terminar la relación laboral de un empleado en la nómina de un cliente.

Los contratos inteligentes pueden “ejecutar” una amplia variedad de tareas bajo ciertas condiciones, haciendo que las cadenas de bloques sean algo m√°s que un simple lugar para almacenar datos.

¬ŅQu√© ventajas ofrece Blockchain al contable?

El poder de la tecnolog√≠a del libro mayor distribuido promete una gran cantidad de ventajas para las empresas de contabilidad grandes y peque√Īas. Aqu√≠ est√°n algunas de las maneras en que DLT beneficiar√° a la industria:

1. Eficiencia mejorada

Las cadenas de bloques bien dise√Īadas son bases de datos r√°pidas y potentes. La entrada y salida de datos del sistema puede ser m√°s eficiente que la interacci√≥n con aplicaciones de software de contabilidad heredadas.

2. Reducción de errores

La mayor oportunidad de error utilizando el bloqueo de cadena es en la entrada de datos. Una vez que los datos est√°n en la cadena, los contratos inteligentes har√°n que muchas funciones de contabilidad sean autom√°ticas, reduciendo el error humano.

3. Reconciliación más fácil

Al utilizar contratos inteligentes, los contadores pueden automatizar muchas de las tareas asociadas con la reconciliación, haciendo que esta tarea de fin de mes sea menos onerosa.

4. Costo Reducido

El aumento de la eficiencia y la reducción de errores en cualquier sistema se traduce en una reducción de costes. Después del costo inicial de la adopción, las empresas de contabilidad pueden esperar ver ahorros rápidos en los costos en comparación con los sistemas de contabilidad convencionales.

5. Reducción del fraude

La inmutabilidad de las cadenas de bloqueo dificulta enormemente la perpetración de fraudes utilizando una plataforma de este tipo. Para modificar un registro, el mismo cambio tendría que hacerse en todas las copias del libro mayor distribuido al mismo tiempo, lo cual es altamente inviable.

6. Cumplimiento normativo mejorado

La seguridad mejorada que ofrece DLT puede simplificar enormemente la carga de una agencia para satisfacer las demandas regulatorias. A medida que más autoridades reguladoras adopten la tecnología de cadenas de bloqueo, la adopción de la DLT podría ser obligatoria en ciertos sectores financieros cruciales.

7. Auditoría Reducida

Un aspecto de DLT que debe entusiasmar a los contadores es su capacidad para reducir las auditorías. A través del poder de los contratos inteligentes, muchas funciones de auditoría pueden ser automatizadas, reduciendo el tiempo que un auditor necesita para mirar los registros.

Además, la trazabilidad inherente incorporada en la cadena de bloques hace que la auditoría sea rápida y sencilla.

¬ŅCu√°l ser√° el impacto negativo en la contabilidad?

Las ventajas que DLT ofrece a la industria de la contabilidad son indiscutibles. A√ļn as√≠, ser√≠a falso decir que no habr√° v√≠ctimas, costos o desaf√≠os durante el proceso de adopci√≥n.

El impacto negativo de la cadena de bloqueo causará que la profesión contable se puede dividir en dos categorías principales: técnica y no técnica.

En t√©rminos t√©cnicos, la mayor√≠a de los programas de contabilidad no son compatibles con la tecnolog√≠a de las cadenas de bloques. As√≠ que incluso si usted est√° listo para poner su empresa de contabilidad en una cadena de bloqueo, su software de mantenimiento de registros probablemente no est√° interesado en seguirle el juego. La adopci√≥n requerir√° la compra de servicios de contabilidad basados en la nube a medida que est√©n disponibles, y posiblemente la contrataci√≥n de un desarrollador de cadenas de bloques para crear interfaces de usuario personalizadas para su empresa. A medida que surgen m√°s y m√°s plataformas de contabilidad de cadenas de bloques para llenar este nuevo mercado, las soluciones rentables ayudar√°n a reducir la necesidad de cadenas de bloques dise√Īadas a medida.

El impacto no técnico se reducirá la viabilidad a largo plazo para las empresas de contabilidad que esperen demasiado tiempo para adoptar la tecnología DLT. Si bien es cierto que las soluciones de cadena de bloques listas para la empresa para la industria de la contabilidad todavía no están fácilmente disponibles, esa excusa pronto se evaporará a medida que los innovadores y los inversores se muevan para satisfacer a este mercado emergente.

En cuanto a la interrupci√≥n, seguro que ocurrir√°. Las capacidades de la tecnolog√≠a de los libros de contabilidad distribuidos inevitablemente obligar√°n a los contables a cambiar la forma en que trabajan, y de una manera que a√ļn no podemos prever. A√ļn as√≠, cualesquiera que sean los deberes o roles que los contadores deban abandonar debido a la cadena de bloqueo, probablemente s√≥lo agreguen ineficiencia y error al proceso de todos modos.

¬ŅC√≥mo afectar√° las criptomonedas a la industria de la contabilidad?

Un n√ļmero cada vez mayor de empresas de renombre aceptan Bitcoin para el pago, incluyendo Expedia, Microsoft, Overstock.com, Newegg.com, eGifter, Subway, Shopify, Reddit, entre otras docenas de empresas. A medida que m√°s compa√Ī√≠as se unan a la econom√≠a de cryptomonedas, las firmas de contabilidad que las atienden se ver√°n forzadas a incluir transacciones de criptomonedas en sus procesos contables.

Además, los contadores que aceptan Bitcoin o Ether para el pago también se abrirán a un sector de Millennials que buscan empresas criptográficas con las que hacer negocios.

Algunas empresas aceptan sólo Bitcoin como pago, lo que ofrece una oportunidad para que los contables conocedores de la cadena de bloqueo capturen su negocio.

¬ŅC√≥mo deben prepararse los contables y auditores para la transformaci√≥n?

El hecho de que la tecnología de la cadena de bloques pronto hará su presencia en la industria de la contabilidad no es motivo de pánico. Las firmas de contabilidad tienen mucho tiempo para prepararse para la adopción, pero no mucho tiempo para perder.

La preparación comienza con la construcción de una conciencia de lo que es la cadena de bloques, y mantenerse al tanto de cómo evoluciona la tecnología. A medida que los servicios SaaS basados en cadenas de bloques surjan en 2018, las empresas de contabilidad deben estar preparadas para consultar con los proveedores sobre cómo podrían incorporar sus servicios de contabilidad. Incluso antes, las consultas con los desarrolladores profesionales de cadenas de bloqueo pueden allanar el camino para una fácil y temprana adopción, dando a las empresas la ventaja competitiva en este mercado incipiente pero prometedor.

A medida que el desarrollo de la cadena de bloques se infiltra en la industria de la contabilidad, los reguladores, los proveedores de tecnología y los líderes de la industria de la contabilidad deben trabajar juntos y buscar formas de hacer que la transición sea beneficiosa para todas las partes.

¬ŅDeben entusiasmarse o preocuparse los contables y auditores?

La respuesta, en √ļltima instancia, se reduce a cu√°n bien preparado est√° para adoptar la tecnolog√≠a de la cadena de bloques para su empresa de contabilidad. Aunque nadie dice que s√≥lo los primeros usuarios se beneficiar√°n de la tecnolog√≠a, los que hagan de DLT una parte de su modelo de negocio en los pr√≥ximos 12 meses.

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