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Comparación entre Blockchain y la maraña o Tangle

¿La aparición de un nuevo mecanismo de almacenamiento de transacciones y la IOTA -su criptomoneda asociada- señalan un verdadero desafío a la supremacía de la cadena de bloques y de la moneda de cambio?

¿Qué es la maraña?

El enredo es una estructura de datos de red diseñada para facilitar una serie de transacciones seguras. Al igual que la cadena de bloques, es un libro mayor distribuido que involucra a un grupo de operadores independientes que realizan una serie de transacciones de transferencia de datos y llegan a un consenso sobre la propiedad. No hay dependencia de las autoridades centralizadas, como las instituciones financieras o los gobiernos.

Aunque presenta similitudes significativas con la tecnología de las cadenas de bloqueo, la maraña ofrece algunas características divergentes diseñadas para abordar el establecimiento previsto de la llamada “Internet de los objetos” (IO).

La IO se refiere a un universo de dispositivos interconectados, todos ellos comunicándose entre sí -a través de una multitud de microtransacciones autodirigidas- para llevar a cabo de forma independiente las funciones para las que han sido creados.

Imagine una variedad de electrodomésticos y aparatos electrónicos personales capaces de manejar su propio mantenimiento y actualizaciones. Tostadoras, lavadoras e impresoras que pueden diagnosticar fallas, ordenar y pagar por reparaciones y suministros a ser llevados a cabo y entregados por otras máquinas – todo sin consultarlo a usted.

Aunque esto pueda parecer algo sacado de una trama de ciencia ficción, la verdad es que la IO ya está bien encaminada a convertirse en realidad. De hecho, algunas estimaciones predicen que, para 2020, habrá 20.000 millones de dispositivos interconectados que realizarán tareas y se comunicarán entre sí de forma autónoma.

Para que la IO funcione como es debido, será necesario que exista una red capaz de gestionar la gran cantidad de microtransacciones necesarias, lo que facilitará el intercambio rápido y automatizado de pequeñas cantidades de datos y divisas, todo ello sin problemas entre dispositivos.

Entra en la maraña. Esta tecnología, afirman sus creadores y seguidores, es la única adecuada para lograr una multitud de interacciones de datos necesarias para la IO, de una forma que no lo es la cadena de bloqueo. Esto se debe a características como:

  • Sin mineros: elimina las tarifas que cobran los mineros, así como su capacidad para bloquear pequeñas transacciones.
  • Reglas de transferencia de datos menos estrictas: hace que el sistema sea más ágil y esté mejor preparado para manejar un gran volumen de transacciones.
  • Unidades de datos escalables: permite la transferencia de pequeños bits de información, ideal para microtransacciones.

Tangle vs Blockchain

La tecnología de la cadena de bloques -así como las criptomonedas que soporta, como bitcoin, litecoin y éter- ha ido en aumento durante casi una década, desde que apareció por primera vez en escena tras la recesión mundial de 2009.

A medida que las empresas de diversas industrias, sectores y regiones son cada vez más conscientes del potencial de la cadena de bloques para mejorar la eficiencia y la productividad, su fortuna sigue mejorando.

Pero, ¿hay competidores en el horizonte listos y dispuestos a montar un desafío serio al dominio de la cadena de bloqueo? Eso es discutible.

Desde un punto de vista, dado que la propia cadena de bloques es relativamente nueva y está en evolución, muchos innovadores técnicos se contentan con seguir desarrollando nuevos usos dentro de sus posibilidades.

Sin embargo, desde otra perspectiva, algunos pioneros de la tecnología emprendedora creen firmemente que la cadena de bloques tiene límites. Consideran que la tecnología es incapaz de cubrir adecuadamente todas las eventualidades que presenta un panorama tecnológico y empresarial en constante cambio. En particular, algunos temen que bitcoin no esté bien equipado para hacer frente a la miríada de microtransacciones que necesitará la IO. Por lo tanto, concluyen, la cadena de bloques merece cierta competencia.

La maraña es un desafío que algunos creen que puede llenar los vacíos percibidos dejados por la cadena de bloques en el campo de transferencia de datos de la red.

Diferencias entre la maraña y la cadena de bloques

En la actualidad, sólo existen unas pocas variaciones técnicas entre las redes de la maraña y de bloques, aunque son significativas. Los defensores de la maraña afirman que estas diferencias la hacen más adecuada para apoyar la IO:

Estructura – La cadena de bloques consiste en una serie de nodos, o bloques de datos; cada uno unido al anterior en una cadena larga y en constante crecimiento. El enredo, por otro lado, está construido por un grupo de nodos de datos que fluyen en una sola dirección. Y, mientras que la cadena de bloqueo puede técnicamente retroceder sobre sí misma de forma circular, la maraña sólo puede moverse en una dirección, nunca retroceder. Esto permite una transferencia de datos más rápida.

Seguridad – La cadena de bloques cuenta con un mayor nivel de seguridad, debido a su arduo proceso de formación de bloques, que implica la solución de un problema matemático y la verificación a través del consenso del grupo. El enredo sólo requiere que un dispositivo valide dos transacciones anteriores antes de que pueda completar una de las suyas y así crear un nodo de datos. Este procedimiento menos robusto hace que el enredo sea menos seguro que la cadena de bloqueo.

Descentralización – Tanto la cadena de bloques como el enredo se facturan como sistemas descentralizados, libres de interferencias externas y de las tasas y obstrucciones asociadas. Sin embargo, en realidad, la maraña ha tenido que implementar una salvaguardia, a la que se refiere como un “nodo coordinador”. Este nodo introduce esencialmente un factor centralizador en la estructura de la maraña y debilita las afirmaciones de que permite transacciones completamente autónomas e ininterrumpidas entre las máquinas que participan en la IO.

En respuesta a la preocupación de que la seguridad de la maraña va a la zaga de la de la cadena de bloques, los fanáticos de la tecnología de maraña destacan que, si bien su protocolo de adición de nodos menos extenuante podría hacerla menos segura, hace que la red sea más ágil. En su opinión, esto equipará a la maraña para manejar mejor el rápido ritmo y el volumen masivo de las interacciones de la IO.

Sin embargo, las vulnerabilidades de seguridad del enredo, así como su problema de centralización aún no resuelto, son sólo dos de los problemas que esta estructura de datos tendrá que resolver antes de que pueda empezar a cumplir su propósito declarado, y mucho menos competir con la cadena de bloques.

¿Qué es IOTA?

A diferencia de la cadena de bloques, que ha generado bitcoin, litecoin, éter y toda una gama de otras criptomonedas menos conocidas, la maraña hasta ahora sólo tiene una: IOTA.

La IOTA toma su nombre tanto de la IOT, que está destinada a facilitar, como del hecho de que está diseñada para ayudar a completar una tonelada de pequeñas transacciones. Es esencialmente una micro criptomoneda, con el valor de un IOTA recientemente calculado en $0.000000006. Esto contrasta con el bitcoin, por ejemplo, que ha subido hasta los 19.783,06 dólares (aunque sea brevemente) y que rutinariamente se sitúa por encima de los 6.000 dólares.

IOTA vs bitcoin: ¿cuál es la mejor apuesta para los comerciantes?

IOTA

La IOTA se enfrenta a un futuro incierto. Para empezar, la enrevesada tecnología que sustenta esta criptomoneda aún necesita encontrar su lugar, y aún le queda mucho camino por recorrer antes de que pueda empezar a cumplir su promesa.

Además, incluso si la maraña logra establecerse, es posible que la IOTA no acabe siendo la única o más exitosa criptomoneda basada en esta tecnología. De hecho, dado que hay muy poca evidencia empírica que muestre a la IOTA -o el enredo de la misma- en acción, no hay absolutamente ninguna garantía de que sobrevivan en última instancia a los dolores de crecimiento y los obstáculos de desarrollo que se avecinan.

Por lo tanto, aunque la IOTA podría atraer a los comerciantes que se sienten atraídos por la emoción de capitalizar una tecnología que acaba de emerger, todavía hay muchas preguntas sobre sus perspectivas de futuro.

Bitcoin

Bitcoin, por otro lado, tiene un historial probado. Se ha forjado una sólida reputación, basada en gran medida en la tecnología de cadenas de bloques establecida que se ha ganado la confianza de empresas líderes en todo el mundo. La confianza relativa que los comerciantes depositan en bitcoin parece reflejarse en su arco de valor.

En los últimos años, el precio de bitcoin ha experimentado un aumento constante, que culminó con una subida vertiginosa a finales de 2017. Desde que alcanzó esta altura estelar, quizás inevitablemente, el precio de esta más famosa de las criptomonedas se ha corregido un poco.

Sin embargo, a pesar de que su valor sigue demostrando una cierta volatilidad, bitcoin muestra signos creíbles de estar aquí para quedarse, tanto como una criptodivisa viable y como un activo negociable.

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