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¿Qué es Litecoin? Lo que hay que saber en 2020

¿Qué es Litecoin? Una guía básica para principiantes. Litecoin ha conquistado el mundo.

A medida que más y más gente abraza el mundo de la criptomonedas, la gente busca oportunidades de inversión fuera de Bitcoin y Ethereum. Litecoin parece claramente una opción popular.

Considera esto: El precio de litecoin ha aumentado en un 7,291% desde principios de 2017! En comparación, el bitcoin “sólo” aumentó un 1731%.

Minería Litecoin

Una de las diferencias fundamentales y técnicas entre los dos es su procedimiento de extracción. Ambos utilizan el mecanismo de consenso de Prueba de Trabajo. La prueba de trabajo es bastante sencilla de entender.

Los mineros usan su poder computacional para resolver rompecabezas criptográficos extremadamente difíciles. La resolución del rompecabezas tiene que ser extremadamente difícil, si es simple entonces los mineros mantendrán los bloques mineros y drenarán todo el suministro de bitcoin.

Sin embargo, mientras que la parte de resolver el rompecabezas es difícil, la comprobación para ver si la solución del rompecabezas es correcta o no debe ser simple.

Y eso, en pocas palabras, es una prueba de trabajo.

  • Resolver los rompecabezas y conseguir una solución debería ser difícil.
  • Verificar si la solución es correcta o no debería ser difícil.
  • Ahora, tanto bitcoin como litecoin hacen esto un poco diferente.

Bitcoin utiliza el algoritmo de hash SHA-256 para su explotación minera. Al poco tiempo, los mineros descubrieron que podían aumentar exponencialmente su poder minero uniéndose y formando grupos mineros a través del procesamiento paralelo.

En el tratamiento paralelo, las instrucciones de programa se dividen en varios procesadores. Al hacer esto, el tiempo de ejecución de ese programa disminuye enormemente y eso es básicamente lo que están haciendo las piscinas mineras.

Los rompecabezas del SHA 256 requieren mucha potencia de procesamiento, y eso dio lugar a “circuitos integrados específicos para cada aplicación, también conocidos como ASIC”. El único objetivo que perseguían estos ASIC era la minería de bitcoin.

Estas piscinas mineras tendrían básicamente toda una central eléctrica de ASIC diseñada específicamente para la minería de bitcoin.

  • Se suponía que la minería, tal como la concibió originalmente Satoshi, era un proceso muy democrático. La idea era que cualquier persona promedio puede sentarse en su computadora portátil y contribuir al sistema convirtiéndose en minero. Sin embargo, con el aumento de las plantas de ASIC, los Joes medios no tienen ninguna posibilidad de competir con las grandes empresas.

La minería es también un proceso extremadamente derrochador. La cantidad de desperdicio de energía que ocurre a través de la minería es enorme. Veamos cuánto consume bitcoin de energía:

Crédito de la imagen: DigiconomistBitcoin consume anualmente 32.73 Twh de energía! Eso es casi tanto como Dinamarca consume y más que Omán, Marruecos y Serbia.

Por lo tanto, para combatir estos problemas, Litecoin utiliza el algoritmo Scrypt.

¿Qué es Scrypt?


Scrypt fue originalmente llamado “s-crypt” pero se pronuncia como “script”. Mientras que este algoritmo utiliza, de hecho, el algoritmo SHA 256, sus cálculos son mucho más serializados que el SHA-256 en bitcoin. Como tal, no es posible paralelizar los cálculos.

¿Qué significa esto?

Supongamos que tenemos dos procesos A y B.

En bitcoin, los ASIC podrán hacer A y B juntos al mismo tiempo paralelizándolos.

Sin embargo, en Litecoin, tendrás que hacer A y luego B en serie. Si tratas de paralelizarlos, la memoria requerida se vuelve demasiado grande para poder manejarlos.

El cifrado se denomina “problema de memoria difícil”, ya que el principal factor limitante no es la potencia de procesamiento en bruto, sino la memoria. Esta es la razón específica por la que la paralelización se convierte en un problema. Ejecutar 5 procesos duros de memoria en paralelo requiere 5 veces más memoria. Ahora, por supuesto, puede haber dispositivos fabricados con toneladas de memoria, pero dos factores mitigan este efecto:

La gente normal puede competir comprando tarjetas de memoria sencillas para el día a día en lugar de ASIC superespecializadas.
Libra por libra, la memoria es mucho más cara de producir que los chips de hash SHA-256.
Scrypt ha sido deliberadamente diseñado para asegurar que la minería sea lo más accesible y democratizada posible. Sin embargo, recientemente compañías como Zeus y Flower Technology han logrado crear Scrypt ASICs. Esto, desafortunadamente, significaría la desaparición de su sueño de democratizar la minería.

Velocidad de transacción de Litecoin


La velocidad media de extracción de bloques en Litecoin es de 2,5 minutos en comparación con los 10 de bitcoin. Este gráfico muestra el tiempo de creación de bloques para litecoin:

Debido a la congestión de la red y a los lentos tiempos de extracción de bloques, el tiempo medio de espera para las transacciones puede fluctuar hasta 29 minutos.

Esta característica es extremadamente útil para los comerciantes que necesitan hacer muchas mini-transacciones por día. Utilizando litecoin, pueden obtener dos confirmaciones en 5 minutos, mientras que una sola confirmación en Bitcoin tardará al menos 10 minutos.

Otra ventaja importante del tiempo de creación de bloques más rápido es la variación en las recompensas de los mineros. Debido a que el tiempo entre bloques es tan pequeño, cada vez más mineros tienen la oportunidad de explotar los bloques y ganar las recompensas de la minería. Lo que esto significa es que las recompensas de la minería deberían ser teóricamente más bien distribuidas en Litecoin y, por extensión, deberían ser más descentralizadas.

Sin embargo, hay algunas desventajas que vienen junto con la mayor velocidad de transacción.

En primer lugar, como el tiempo de creación de bloques es tan bajo, lleva a la formación de bloques más huérfanos.

¿Qué son exactamente los bloques huérfanos?

La minería, en todos los sentidos, es una competencia entre mineros. Tienes un montón de mineros y piscinas tratando desesperadamente de minar el siguiente bloque que se añadirá a la cadena. Ha habido casos en los que más de un minero ha sido capaz de crear una cadena de bloques a la que se le puede añadir la cadena.

En situaciones como ésta, el grafo decide qué bloque debe añadirse a continuación. El otro bloque pasa a ser huérfano, es decir, un bloque perfectamente legítimo que no tendrá ninguna transacción en él.

En litecoin, dado que el tiempo de inactividad entre los bloques es tan bajo, la probabilidad de que los mineros extraigan bloques huérfanos aumenta exponencialmente. Los bloques huérfanos son sólo un drenaje en el sistema.

En segundo lugar, hay una enorme presión sobre la cadena de bloques. Observa el número de transacciones que ocurren en la cadena litecoin.

Ahora bien, si bien es cierto que litecoin se fabricó específicamente para el volumen de transacciones, sigue ejerciendo una enorme presión y obstruye la cadena de bloques.

Litecoin resolvió este problema en gran medida introduciendo Segwit. Hemos cubierto Segwit con gran detalle antes. Aquí vamos a darle una breve visión general de lo que es. Antes de continuar, un gran grito al profesor Donald J Patterson y su canal de Youtube “djp3” para la explicación.

Vamos a usar el ejemplo y el script de bitcoin.

A continuación se muestra el aspecto de la transacción en forma de guión.

Supongamos que Alice quiere enviar 0.0015 BTC a Bob y para ello envía entradas que valen 0.0015770 BTC. Así es como se ve el detalle de la transacción:

Lo primero que ves:

Es el nombre de la transacción, también conocido como el hash del valor de entrada y salida.

Vin_sz es el número de datos de entrada ya que Alice está enviando los datos usando sólo una de sus transacciones anteriores, es 1.

Vout_sz es 2 porque las únicas salidas son Bob y el cambio.

Estos son los datos de entrada:

¿Ves los datos de entrada? Alice sólo utiliza una transacción de entrada.

Debajo de los datos de entrada están sus datos de firma.

Ahora, estos datos de firma pueden causar dos problemas mayores:

  • Puede ser fácilmente manipulado, lo que puede causar ataques de maleabilidad de las transacciones.
  • Se come mucho espacio en todos y cada uno de los bloques.

Así que, ahí es donde Segwit encontró una solución simple.

Sidechain como concepto ha estado en los círculos de bitcoin desde hace bastante tiempo. La idea es muy sencilla: tienes una cadena paralela que corre junto con la cadena principal. La cadena lateral estará unida a la cadena principal mediante una clavija de dos vías.

Así era la idea inicial de Blockstream de la cadena de bloques Bitcoin y una cadena lateral:

Lo que el Dr. Wiulle pensó fue simple, ¿por qué no añadir una característica a este sidechain? Esta característica incluiría los datos de firma de todas las transacciones, separándolos de la cadena principal del proceso. Esta característica se llamaría Segregated Witness (Testigo Segregado), también conocida como Segwit.

¿Por qué es diferente Litecoin?

Hay tres cosas que hacen diferente a Litecoin:

  • Velocidad
  • Número de monedas
  • Capitalización bursátil

Velocidad

Litecoin se basa en el mismo código abierto que bitcoin, con algunas diferencias notables. Creado por el ingeniero Charlie Lee para ser la plata del oro de bitcoin, una de las principales disparidades entre las dos criptomonedas radica en su velocidad de transacción.

Debido a que genera bloques cuatro veces más rápido que bitcoin, litecoin puede confirmar la legitimidad de las transacciones mucho más rápido, así como procesar un número mucho mayor de ellas en el mismo periodo de tiempo.

Para obtener más información sobre cómo se crean los bloques y se confirman las transacciones, asegúrese de leer nuestro manual sobre la tecnología de cadenas de bloques, que funciona como base de litecoin y de la mayoría de las demás monedas virtuales p2p.

Número de monedas

Una de las razones por las que algunas criptomonedas tienen valor intrínseco es por su limitada oferta. Una vez que un cierto número de bitcoin (btc) o litecoin (ltc) son creados, eso es todo. No puede haber más monedas nuevas en ese momento.

Mientras que bitcoin tiene un límite de 21 millones de monedas, litecoin alcanzará un máximo de 84 millones.

Capitalización bursátil

Aunque su capitalización de mercado palidece en comparación con bitcoin, litecoin sigue estando entre las 5 principales criptomonedas en el momento de su publicación.

Estas clasificaciones fluctúan en función del precio y del número de monedas en circulación.

Inmunidad al ataque de las inundaciones

En julio de 2015, la red bitcoin fue objeto de un ataque de inundación.

Un ataque de inundación es un ataque en el que la red se inunda de transacciones de spam, que básicamente llena los bloques y atasca la cadena de bloques.

¡En este ataque en particular, la red estaba congestionada con miles de transacciones y en un momento dado había alrededor de 80.000 transacciones en la mempool!

Entonces, ¿cómo se salva Litecoin de los ataques de inundación? Según Charlie Lee, lo hacen haciendo el ataque lo más inviable económicamente posible. Esto es lo que dijo en su entrevista con cointelegraph.

“La razón por la que es inmune a este ataque es porque fue atacada de manera similar (aunque en un grado mucho menor) hace años. He notado este defecto en Bitcoin y lo he parcheado en Litecoin.La solución implementada en Litecoin es simplemente cobrar al remitente una tarifa por cada pequeña salida que crea. Por ejemplo, en este ataque específico, al remitente se le cobra una tarifa por enviar a 34 pequeñas salidas de 0,00001 BTC. Con el arreglo, esa cuota sería 34 veces mayor. Así que al atacante le costaría mucho más realizar el ataque de spam. El concepto es bastante simple: el remitente debe pagar por cada pequeña salida que cree”.

Intercambios Atómicos Litecoin

Una de las características más emocionantes que litecoin está introduciendo es el “Atomic Swap”.

El intercambio atómico permite el intercambio de monedas en cadena sin necesidad de terceros. Por ejemplo, si Alice tenía una moneda de 1 bitcoin y quería 100 litecoins a cambio, normalmente tendría que ir a una bolsa y pagar ciertas tasas para conseguirlo.

Con la implementación de Atomic Swaps, supongamos que Alice tiene 1 BTC y Bob tiene 100 LTC, ellos simplemente podrían intercambiar sus monedas entre sí, sin tener que pasar por un intercambio y pagar ningún cargo de transacción innecesario.

Los intercambios atómicos funcionan utilizando contratos Hashed timelock.

Los contratos Hashed Timelock o “HTLCs” son una de las aplicaciones más convenientes de los canales de pago. De hecho, el Lightning Protocol es una implementación del HTLC.

Entonces, ¿qué es un HTLC? Hasta ahora hemos visto canales que utilizan “timelocks”. Un HTLC “extiende” eso introduciendo “Hashlocks” junto con los timelocks.

El HTLC permite la apertura de canales de pago donde los fondos pueden ser transferidos entre las partes antes de una fecha límite previamente acordada. Estos pagos se reconocen mediante la presentación de pruebas criptográficas. Junto con eso, otra característica brillante de los HTLCs es que permite que una parte pierda el pago que se le ha dado y lo devuelva al pagador.

Sin embargo, el 20 de septiembre, Decred y Litecoin lograron completar un intercambio atómico cruzado utilizando un contrato inteligente que funcionaba con SCRIPT.

¿Dónde puedo comprar y almacenar Litecoin?

Una de las principales razones por las que el valor de Litecoin aumentó recientemente fue su incorporación a Coinbase.

Siempre y cuando puedas usarlos en tu país, es la mejor y más rápida manera de comprar Litecoins.

Además, puedes comprar Litecoins en las siguientes bolsas:

  • BTC-e
  • Kraken
  • Cryptsy.

Si quieres una lista completa, entonces puedes comprobar esto.

Cuando se trata de almacenar monedas pequeñas, hay un montón de opciones de billetera que puede utilizar.

  • Opción #1: Cartera de hardware

Las carteras de hardware son dispositivos físicos donde puede almacenar su criptomonedas. Vienen en algunas formas, pero la más común es el estilo de memoria USB tipificado por la serie Nano Ledger. Aunque muchos juran por ellos, las carteras de hardware siguen siendo propensas a comprometerse. En primer lugar, usted confía en que la compañía que hizo su billetera no ha registrado todas las claves privadas con un plan para robar billeteras en el futuro. Esto se aplica a los que se compran a la propia empresa, pero sobre todo si se ha adquirido un monedero de hardware de segunda mano. Bajo ninguna circunstancia se debe usar una billetera de hardware de segunda mano.

Las siguientes carteras de hardware se pueden utilizar para almacenar monedas pequeñas:

  • Trezor.
  • Ledger Nano S
  • Opción #2: Cartera de escritorio

Las carteras de escritorio son una forma de carteras calientes. Los monederos de sobremesa se descargan e instalan en un solo PC o portátil y sólo se puede acceder a ellos desde el dispositivo en el que se descargaron. Aunque es una alternativa más segura que una billetera en línea, puede seguir siendo muy inconveniente porque no tendrá acceso a su dinero a menos que esté en el dispositivo desde el que descargó la billetera.

Exodus es un gran ejemplo de una cartera de escritorio que soporta múltiples criptomonedas como Litecoin.

  • Opción #3: Cartera móvil

Las billeteras móviles son un buen ejemplo de billeteras calientes. Son muy convenientes de usar porque todo lo que necesitas hacer es descargar una aplicación en tu teléfono.

  • Opción #4: Cartera de papel

Las billeteras de papel son un método de almacenamiento en frío fuera de línea para ahorrar criptomonedas. Incluye la impresión de las claves públicas y privadas en un papel que se almacena y se guarda en un lugar seguro. Las llaves se imprimen en forma de códigos QR que puede escanear en el futuro para todas sus transacciones. La razón por la que es tan seguro es que le da un control total a usted, el usuario. No tiene que preocuparse por el bienestar de una pieza de hardware, ni por los hackers o cualquier pieza de malware. Sólo tienes que ocuparte de un trozo de papel.

Si quieres saber cómo crear una billetera de papel, puedes leer nuestra guía donde te mostramos una guía paso a paso para crear una billetera de papel bitcoin y ethereum.

Conclusión de Litecoin

Litecoin ha tomado el mundo por asalto en los últimos meses (a la hora de escribir).

La razón de ello es múltiple:

  • Criptomonedas se está convirtiendo cada vez más en algo corriente y confiable.
  • Coinbase comenzó a vender litecoin.
  • Segwit activado por Litecoin.

Sin embargo, más que su dramático aumento, lo que representa la litecoin es mucho más valioso. Es cierto que litecoin fue concebido como el hermano menor de bitcoin, pero su propósito ha crecido mucho más que eso.

Durante el último año, más o menos, litecoin ha tomado una y otra vez los riesgos necesarios para mostrar a las masas el verdadero alcance y potencial de las criptomonedas.

Fueron uno de los primeros en implementar Segwit y también probaron con éxito los intercambios atómicos. Junto con eso, están buscando activamente incorporar la red de relámpagos en su sistema.

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