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¬ŅQu√© es Litecoin? Lo que hay que saber en 2020

¬ŅQu√© es Litecoin? Una gu√≠a b√°sica para principiantes. Litecoin ha conquistado el mundo.

A medida que más y más gente abraza el mundo de la criptomonedas, la gente busca oportunidades de inversión fuera de Bitcoin y Ethereum. Litecoin parece claramente una opción popular.

Considera esto: El precio de litecoin ha aumentado en un 7,291% desde principios de 2017! En comparaci√≥n, el bitcoin ¬ęs√≥lo¬Ľ aument√≥ un 1731%.

Minería Litecoin

Una de las diferencias fundamentales y técnicas entre los dos es su procedimiento de extracción. Ambos utilizan el mecanismo de consenso de Prueba de Trabajo. La prueba de trabajo es bastante sencilla de entender.

Los mineros usan su poder computacional para resolver rompecabezas criptográficos extremadamente difíciles. La resolución del rompecabezas tiene que ser extremadamente difícil, si es simple entonces los mineros mantendrán los bloques mineros y drenarán todo el suministro de bitcoin.

Sin embargo, mientras que la parte de resolver el rompecabezas es difícil, la comprobación para ver si la solución del rompecabezas es correcta o no debe ser simple.

Y eso, en pocas palabras, es una prueba de trabajo.

  • Resolver los rompecabezas y conseguir una soluci√≥n deber√≠a ser dif√≠cil.
  • Verificar si la soluci√≥n es correcta o no deber√≠a ser dif√≠cil.
  • Ahora, tanto bitcoin como litecoin hacen esto un poco diferente.

Bitcoin utiliza el algoritmo de hash SHA-256 para su explotación minera. Al poco tiempo, los mineros descubrieron que podían aumentar exponencialmente su poder minero uniéndose y formando grupos mineros a través del procesamiento paralelo.

En el tratamiento paralelo, las instrucciones de programa se dividen en varios procesadores. Al hacer esto, el tiempo de ejecución de ese programa disminuye enormemente y eso es básicamente lo que están haciendo las piscinas mineras.

Los rompecabezas del SHA 256 requieren mucha potencia de procesamiento, y eso dio lugar a ¬ęcircuitos integrados espec√≠ficos para cada aplicaci√≥n, tambi√©n conocidos como ASIC¬Ľ. El √ļnico objetivo que persegu√≠an estos ASIC era la miner√≠a de bitcoin.

Estas piscinas mineras tendr√≠an b√°sicamente toda una central el√©ctrica de ASIC dise√Īada espec√≠ficamente para la miner√≠a de bitcoin.

  • Se supon√≠a que la miner√≠a, tal como la concibi√≥ originalmente Satoshi, era un proceso muy democr√°tico. La idea era que cualquier persona promedio puede sentarse en su computadora port√°til y contribuir al sistema convirti√©ndose en minero. Sin embargo, con el aumento de las plantas de ASIC, los Joes medios no tienen ninguna posibilidad de competir con las grandes empresas.

La minería es también un proceso extremadamente derrochador. La cantidad de desperdicio de energía que ocurre a través de la minería es enorme. Veamos cuánto consume bitcoin de energía:

Crédito de la imagen: DigiconomistBitcoin consume anualmente 32.73 Twh de energía! Eso es casi tanto como Dinamarca consume y más que Omán, Marruecos y Serbia.

Por lo tanto, para combatir estos problemas, Litecoin utiliza el algoritmo Scrypt.

¬ŅQu√© es Scrypt?


Scrypt fue originalmente llamado ¬ęs-crypt¬Ľ pero se pronuncia como ¬ęscript¬Ľ. Mientras que este algoritmo utiliza, de hecho, el algoritmo SHA 256, sus c√°lculos son mucho m√°s serializados que el SHA-256 en bitcoin. Como tal, no es posible paralelizar los c√°lculos.

¬ŅQu√© significa esto?

Supongamos que tenemos dos procesos A y B.

En bitcoin, los ASIC podr√°n hacer A y B juntos al mismo tiempo paraleliz√°ndolos.

Sin embargo, en Litecoin, tendr√°s que hacer A y luego B en serie. Si tratas de paralelizarlos, la memoria requerida se vuelve demasiado grande para poder manejarlos.

El cifrado se denomina ¬ęproblema de memoria dif√≠cil¬Ľ, ya que el principal factor limitante no es la potencia de procesamiento en bruto, sino la memoria. Esta es la raz√≥n espec√≠fica por la que la paralelizaci√≥n se convierte en un problema. Ejecutar 5 procesos duros de memoria en paralelo requiere 5 veces m√°s memoria. Ahora, por supuesto, puede haber dispositivos fabricados con toneladas de memoria, pero dos factores mitigan este efecto:

La gente normal puede competir comprando tarjetas de memoria sencillas para el día a día en lugar de ASIC superespecializadas.
Libra por libra, la memoria es mucho m√°s cara de producir que los chips de hash SHA-256.
Scrypt ha sido deliberadamente dise√Īado para asegurar que la miner√≠a sea lo m√°s accesible y democratizada posible. Sin embargo, recientemente compa√Ī√≠as como Zeus y Flower Technology han logrado crear Scrypt ASICs. Esto, desafortunadamente, significar√≠a la desaparici√≥n de su sue√Īo de democratizar la miner√≠a.

Velocidad de transacción de Litecoin


La velocidad media de extracción de bloques en Litecoin es de 2,5 minutos en comparación con los 10 de bitcoin. Este gráfico muestra el tiempo de creación de bloques para litecoin:

Debido a la congestión de la red y a los lentos tiempos de extracción de bloques, el tiempo medio de espera para las transacciones puede fluctuar hasta 29 minutos.

Esta caracter√≠stica es extremadamente √ļtil para los comerciantes que necesitan hacer muchas mini-transacciones por d√≠a. Utilizando litecoin, pueden obtener dos confirmaciones en 5 minutos, mientras que una sola confirmaci√≥n en Bitcoin tardar√° al menos 10 minutos.

Otra ventaja importante del tiempo de creaci√≥n de bloques m√°s r√°pido es la variaci√≥n en las recompensas de los mineros. Debido a que el tiempo entre bloques es tan peque√Īo, cada vez m√°s mineros tienen la oportunidad de explotar los bloques y ganar las recompensas de la miner√≠a. Lo que esto significa es que las recompensas de la miner√≠a deber√≠an ser te√≥ricamente m√°s bien distribuidas en Litecoin y, por extensi√≥n, deber√≠an ser m√°s descentralizadas.

Sin embargo, hay algunas desventajas que vienen junto con la mayor velocidad de transacción.

En primer lugar, como el tiempo de creación de bloques es tan bajo, lleva a la formación de bloques más huérfanos.

¬ŅQu√© son exactamente los bloques hu√©rfanos?

La miner√≠a, en todos los sentidos, es una competencia entre mineros. Tienes un mont√≥n de mineros y piscinas tratando desesperadamente de minar el siguiente bloque que se a√Īadir√° a la cadena. Ha habido casos en los que m√°s de un minero ha sido capaz de crear una cadena de bloques a la que se le puede a√Īadir la cadena.

En situaciones como √©sta, el grafo decide qu√© bloque debe a√Īadirse a continuaci√≥n. El otro bloque pasa a ser hu√©rfano, es decir, un bloque perfectamente leg√≠timo que no tendr√° ninguna transacci√≥n en √©l.

En litecoin, dado que el tiempo de inactividad entre los bloques es tan bajo, la probabilidad de que los mineros extraigan bloques huérfanos aumenta exponencialmente. Los bloques huérfanos son sólo un drenaje en el sistema.

En segundo lugar, hay una enorme presi√≥n sobre la cadena de bloques. Observa el n√ļmero de transacciones que ocurren en la cadena litecoin.

Ahora bien, si bien es cierto que litecoin se fabricó específicamente para el volumen de transacciones, sigue ejerciendo una enorme presión y obstruye la cadena de bloques.

Litecoin resolvi√≥ este problema en gran medida introduciendo Segwit. Hemos cubierto Segwit con gran detalle antes. Aqu√≠ vamos a darle una breve visi√≥n general de lo que es. Antes de continuar, un gran grito al profesor Donald J Patterson y su canal de Youtube ¬ędjp3¬Ľ para la explicaci√≥n.

Vamos a usar el ejemplo y el script de bitcoin.

A continuación se muestra el aspecto de la transacción en forma de guión.

Supongamos que Alice quiere enviar 0.0015 BTC a Bob y para ello envía entradas que valen 0.0015770 BTC. Así es como se ve el detalle de la transacción:

Lo primero que ves:

Es el nombre de la transacción, también conocido como el hash del valor de entrada y salida.

Vin_sz es el n√ļmero de datos de entrada ya que Alice est√° enviando los datos usando s√≥lo una de sus transacciones anteriores, es 1.

Vout_sz es 2 porque las √ļnicas salidas son Bob y el cambio.

Estos son los datos de entrada:

¬ŅVes los datos de entrada? Alice s√≥lo utiliza una transacci√≥n de entrada.

Debajo de los datos de entrada est√°n sus datos de firma.

Ahora, estos datos de firma pueden causar dos problemas mayores:

  • Puede ser f√°cilmente manipulado, lo que puede causar ataques de maleabilidad de las transacciones.
  • Se come mucho espacio en todos y cada uno de los bloques.

Así que, ahí es donde Segwit encontró una solución simple.

Sidechain como concepto ha estado en los círculos de bitcoin desde hace bastante tiempo. La idea es muy sencilla: tienes una cadena paralela que corre junto con la cadena principal. La cadena lateral estará unida a la cadena principal mediante una clavija de dos vías.

Así era la idea inicial de Blockstream de la cadena de bloques Bitcoin y una cadena lateral:

Lo que el Dr. Wiulle pens√≥ fue simple, ¬Ņpor qu√© no a√Īadir una caracter√≠stica a este sidechain? Esta caracter√≠stica incluir√≠a los datos de firma de todas las transacciones, separ√°ndolos de la cadena principal del proceso. Esta caracter√≠stica se llamar√≠a Segregated Witness (Testigo Segregado), tambi√©n conocida como Segwit.

¬ŅPor qu√© es diferente Litecoin?

Hay tres cosas que hacen diferente a Litecoin:

  • Velocidad
  • N√ļmero de monedas
  • Capitalizaci√≥n burs√°til

Velocidad

Litecoin se basa en el mismo código abierto que bitcoin, con algunas diferencias notables. Creado por el ingeniero Charlie Lee para ser la plata del oro de bitcoin, una de las principales disparidades entre las dos criptomonedas radica en su velocidad de transacción.

Debido a que genera bloques cuatro veces m√°s r√°pido que bitcoin, litecoin puede confirmar la legitimidad de las transacciones mucho m√°s r√°pido, as√≠ como procesar un n√ļmero mucho mayor de ellas en el mismo periodo de tiempo.

Para obtener m√°s informaci√≥n sobre c√≥mo se crean los bloques y se confirman las transacciones, aseg√ļrese de leer nuestro manual sobre la tecnolog√≠a de cadenas de bloques, que funciona como base de litecoin y de la mayor√≠a de las dem√°s monedas virtuales p2p.

N√ļmero de monedas

Una de las razones por las que algunas criptomonedas tienen valor intr√≠nseco es por su limitada oferta. Una vez que un cierto n√ļmero de bitcoin (btc) o litecoin (ltc) son creados, eso es todo. No puede haber m√°s monedas nuevas en ese momento.

Mientras que bitcoin tiene un límite de 21 millones de monedas, litecoin alcanzará un máximo de 84 millones.

Capitalización bursátil

Aunque su capitalización de mercado palidece en comparación con bitcoin, litecoin sigue estando entre las 5 principales criptomonedas en el momento de su publicación.

Estas clasificaciones fluct√ļan en funci√≥n del precio y del n√ļmero de monedas en circulaci√≥n.

Inmunidad al ataque de las inundaciones

En julio de 2015, la red bitcoin fue objeto de un ataque de inundación.

Un ataque de inundación es un ataque en el que la red se inunda de transacciones de spam, que básicamente llena los bloques y atasca la cadena de bloques.

¡En este ataque en particular, la red estaba congestionada con miles de transacciones y en un momento dado había alrededor de 80.000 transacciones en la mempool!

Entonces, ¬Ņc√≥mo se salva Litecoin de los ataques de inundaci√≥n? Seg√ļn Charlie Lee, lo hacen haciendo el ataque lo m√°s inviable econ√≥micamente posible. Esto es lo que dijo en su entrevista con cointelegraph.

¬ęLa raz√≥n por la que es inmune a este ataque es porque fue atacada de manera similar (aunque en un grado mucho menor) hace a√Īos. He notado este defecto en Bitcoin y lo he parcheado en Litecoin.La soluci√≥n implementada en Litecoin es simplemente cobrar al remitente una tarifa por cada peque√Īa salida que crea. Por ejemplo, en este ataque espec√≠fico, al remitente se le cobra una tarifa por enviar a 34 peque√Īas salidas de 0,00001 BTC. Con el arreglo, esa cuota ser√≠a 34 veces mayor. As√≠ que al atacante le costar√≠a mucho m√°s realizar el ataque de spam. El concepto es bastante simple: el remitente debe pagar por cada peque√Īa salida que cree¬Ľ.

Intercambios Atómicos Litecoin

Una de las caracter√≠sticas m√°s emocionantes que litecoin est√° introduciendo es el ¬ęAtomic Swap¬Ľ.

El intercambio atómico permite el intercambio de monedas en cadena sin necesidad de terceros. Por ejemplo, si Alice tenía una moneda de 1 bitcoin y quería 100 litecoins a cambio, normalmente tendría que ir a una bolsa y pagar ciertas tasas para conseguirlo.

Con la implementaci√≥n de Atomic Swaps, supongamos que Alice tiene 1 BTC y Bob tiene 100 LTC, ellos simplemente podr√≠an intercambiar sus monedas entre s√≠, sin tener que pasar por un intercambio y pagar ning√ļn cargo de transacci√≥n innecesario.

Los intercambios atómicos funcionan utilizando contratos Hashed timelock.

Los contratos Hashed Timelock o ¬ęHTLCs¬Ľ son una de las aplicaciones m√°s convenientes de los canales de pago. De hecho, el Lightning Protocol es una implementaci√≥n del HTLC.

Entonces, ¬Ņqu√© es un HTLC? Hasta ahora hemos visto canales que utilizan ¬ętimelocks¬Ľ. Un HTLC ¬ęextiende¬Ľ eso introduciendo ¬ęHashlocks¬Ľ junto con los timelocks.

El HTLC permite la apertura de canales de pago donde los fondos pueden ser transferidos entre las partes antes de una fecha límite previamente acordada. Estos pagos se reconocen mediante la presentación de pruebas criptográficas. Junto con eso, otra característica brillante de los HTLCs es que permite que una parte pierda el pago que se le ha dado y lo devuelva al pagador.

Sin embargo, el 20 de septiembre, Decred y Litecoin lograron completar un intercambio atómico cruzado utilizando un contrato inteligente que funcionaba con SCRIPT.

¬ŅD√≥nde puedo comprar y almacenar Litecoin?

Una de las principales razones por las que el valor de Litecoin aumentó recientemente fue su incorporación a Coinbase.

Siempre y cuando puedas usarlos en tu país, es la mejor y más rápida manera de comprar Litecoins.

Adem√°s, puedes comprar Litecoins en las siguientes bolsas:

  • BTC-e
  • Kraken
  • Cryptsy.

Si quieres una lista completa, entonces puedes comprobar esto.

Cuando se trata de almacenar monedas peque√Īas, hay un mont√≥n de opciones de billetera que puede utilizar.

  • Opci√≥n #1: Cartera de hardware

Las carteras de hardware son dispositivos f√≠sicos donde puede almacenar su criptomonedas. Vienen en algunas formas, pero la m√°s com√ļn es el estilo de memoria USB tipificado por la serie Nano Ledger. Aunque muchos juran por ellos, las carteras de hardware siguen siendo propensas a comprometerse. En primer lugar, usted conf√≠a en que la compa√Ī√≠a que hizo su billetera no ha registrado todas las claves privadas con un plan para robar billeteras en el futuro. Esto se aplica a los que se compran a la propia empresa, pero sobre todo si se ha adquirido un monedero de hardware de segunda mano. Bajo ninguna circunstancia se debe usar una billetera de hardware de segunda mano.

Las siguientes carteras de hardware se pueden utilizar para almacenar monedas peque√Īas:

  • Trezor.
  • Ledger Nano S
  • Opci√≥n #2: Cartera de escritorio

Las carteras de escritorio son una forma de carteras calientes. Los monederos de sobremesa se descargan e instalan en un solo PC o portátil y sólo se puede acceder a ellos desde el dispositivo en el que se descargaron. Aunque es una alternativa más segura que una billetera en línea, puede seguir siendo muy inconveniente porque no tendrá acceso a su dinero a menos que esté en el dispositivo desde el que descargó la billetera.

Exodus es un gran ejemplo de una cartera de escritorio que soporta m√ļltiples criptomonedas como Litecoin.

  • Opci√≥n #3: Cartera m√≥vil

Las billeteras móviles son un buen ejemplo de billeteras calientes. Son muy convenientes de usar porque todo lo que necesitas hacer es descargar una aplicación en tu teléfono.

  • Opci√≥n #4: Cartera de papel

Las billeteras de papel son un m√©todo de almacenamiento en fr√≠o fuera de l√≠nea para ahorrar criptomonedas. Incluye la impresi√≥n de las claves p√ļblicas y privadas en un papel que se almacena y se guarda en un lugar seguro. Las llaves se imprimen en forma de c√≥digos QR que puede escanear en el futuro para todas sus transacciones. La raz√≥n por la que es tan seguro es que le da un control total a usted, el usuario. No tiene que preocuparse por el bienestar de una pieza de hardware, ni por los hackers o cualquier pieza de malware. S√≥lo tienes que ocuparte de un trozo de papel.

Si quieres saber cómo crear una billetera de papel, puedes leer nuestra guía donde te mostramos una guía paso a paso para crear una billetera de papel bitcoin y ethereum.

Conclusión de Litecoin

Litecoin ha tomado el mundo por asalto en los √ļltimos meses (a la hora de escribir).

La raz√≥n de ello es m√ļltiple:

  • Criptomonedas se est√° convirtiendo cada vez m√°s en algo corriente y confiable.
  • Coinbase comenz√≥ a vender litecoin.
  • Segwit activado por Litecoin.

Sin embargo, más que su dramático aumento, lo que representa la litecoin es mucho más valioso. Es cierto que litecoin fue concebido como el hermano menor de bitcoin, pero su propósito ha crecido mucho más que eso.

Durante el √ļltimo a√Īo, m√°s o menos, litecoin ha tomado una y otra vez los riesgos necesarios para mostrar a las masas el verdadero alcance y potencial de las criptomonedas.

Fueron uno de los primeros en implementar Segwit y también probaron con éxito los intercambios atómicos. Junto con eso, están buscando activamente incorporar la red de relámpagos en su sistema.

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