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Cuando y donde nace Blockchain

Cuando Satoshi Nakamoto, cuya verdadera identidad aún se desconoce, publicó el whitepaper Bitcoin: A Peer to Peer Electronic Cash System en 2008 que describía una “versión puramente peer-to-peer de dinero electrónico” conocida como Bitcoin, la tecnología de las cadenas de bloques hizo su debut público. Blockchain, la tecnología que dirige Bitcoin, se ha convertido en la última década en una de las tecnologías más innovadoras de la actualidad con potencial para afectar a todos los sectores, desde el financiero hasta el manufacturero y las instituciones educativas. He aquí una breve historia de la tecnología de las cadenas de bloques y algunas ideas sobre adónde podría ir en el futuro.

Comienzos de Bitcoin

No se puede hablar de la historia de la tecnología de cadenas de bloques sin antes empezar con una discusión sobre Bitcoin. Poco después de la publicación del whitepaper de Nakamoto, Bitcoin se ofreció a la comunidad de código abierto en 2009. Blockchain proporcionó la respuesta a la confianza digital porque registra información importante en un espacio público y no permite que nadie la elimine. Es transparente, con marca de tiempo y descentralizado.

“Blockchain es para Bitcoin, lo que Internet es para el correo electrónico. Un gran sistema electrónico, sobre el cual se pueden construir aplicaciones. La moneda es sólo una”, Sally Davies, reportera de FT Technology.

La cadena de bloques se separa de Bitcoin

Incluso hoy en día, hay muchos que creen que Bitcoin y blockchain son la misma cosa, aunque no lo sean. Aquellos que comenzaron a darse cuenta alrededor de 2014 de que la cadena de bloques podría ser utilizada para algo más que criptocurrency comenzaron a invertir y a explorar cómo la cadena de bloques podría alterar muchos tipos diferentes de operaciones. En su esencia, la cadena de bloqueo es un libro mayor abierto y descentralizado que registra las transacciones entre dos partes de forma permanente sin necesidad de autenticación por parte de terceros. Esto crea un proceso extremadamente eficiente y una gente predice que reducirá dramáticamente el costo de las transacciones.

Cuando los empresarios comprendieron el poder de la cadena de bloques, hubo una oleada de inversiones y descubrimientos para ver cómo la cadena de bloques podía afectar a las cadenas de suministro, la atención sanitaria, los seguros, el transporte, la votación, la gestión de contratos y mucho más. Cerca del 15% de las instituciones financieras utilizan actualmente la tecnología de las cadenas de bloques.

Ethereum: Contratos inteligentes

Vitalik Buterin, cofundador de Ethereum y de la revista Bitcoin, fue también uno de los primeros colaboradores de la base de código de Bitcoin, pero se frustró en torno a 2013 por sus limitaciones de programación y presionó a favor de una cadena de bloques maleable. Con la resistencia de la comunidad de Bitcoin, Buterin se propuso construir la segunda cadena pública llamada Ethereum. La mayor diferencia entre los dos es que Ethereum puede registrar otros activos como préstamos o contratos, no sólo la moneda. Ethereum se lanzó en 2015 y puede utilizarse para construir “contratos inteligentes”, es decir, aquellos que pueden ser procesados automáticamente sobre la base de un conjunto de criterios establecidos en la cadena de bloques de Ethereum. Esta tecnología ha atraído la atención de corporaciones como Microsoft, BBVA y UBS, que están intrigadas por el potencial de la funcionalidad de los contratos inteligentes para ahorrar tiempo y dinero.

Transición a la prueba de participación

Actualmente, la cadena de bloques funciona con el concepto de prueba de trabajo en el que se realiza un costoso cálculo por ordenador o “minería” para crear un bloque (o un nuevo conjunto de transacciones sin confianza). Actualmente, cuando se inicia una operación, ésta se agrupa en un bloque. Luego los mineros verifican que las transacciones son legítimas dentro de ese bloque resolviendo un problema de prueba de trabajo, un problema matemático muy difícil que requiere una cantidad extraordinaria de potencia de computación para resolverse. El primer minero que resuelva el problema recibe una recompensa y luego la transacción verificada se almacena en la cadena de bloques. Los desarrolladores de Ethereum están interesados en cambiar a un nuevo sistema de consenso llamado prueba de interés.

La prueba de participación tiene el mismo objetivo que la prueba de trabajo: validar las transacciones y lograr el consenso en la cadena, y utiliza un algoritmo, pero con un proceso diferente. Con la prueba de participación, el creador de un nuevo bloque “es elegido de manera determinista, en función de su riqueza, también definida como participación”. Como en un sistema de prueba de participación, no hay recompensa en bloque, pero los mineros, conocidos como falsificadores, reciben los honorarios de transacción. Los proponentes de este cambio, incluyendo al cofundador de Ethereum, Buterin, como prueba de la apuesta por el ahorro de energía y de costes realizado para llegar a una forma distribuida de consenso.

Escala de la cadena de bloques en el horizonte

Dado que, en la actualidad, todos los ordenadores de una red de bloqueo procesan todas las transacciones, pueden ser muy lentos. Una solución de escalado en cadena de bloques determinaría cuántas computadoras son necesarias para validar cada transacción de una manera que no comprometa la seguridad.

Hoy en día, Bitcoin es sólo una de los cientos de aplicaciones que utilizan la tecnología de la cadena de bloques. Ha sido una década impresionante de transformación para la tecnología de las cadenas de bloques y será intrigante ver a dónde nos lleva la próxima década.

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