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Blockchain para trazabilidad y alimentos

La trazabilidad de los alimentos en la cadena de bloques está cobrando impulso en el sector agroalimentario mundial. La capacidad de rastrear instantáneamente todo el ciclo de vida de los productos alimenticios desde su origen a través de cada punto de contacto en su camino hacia el consumidor refuerza la credibilidad, la eficiencia y la seguridad. Los consumidores tendrían la posibilidad de rastrear sus alimentos desde la “granja hasta el tenedor” con un escáner de un código QR. La cadena de bloques promete una transformación perturbadora, pero no sin obstáculos potenciales en el camino. La transparencia puede ser un arma de doble filo en un entorno de mercado dinámico.

Tecnología de cadenas de bloques

La especulación con criptomonedas ha introducido en el mundo la tecnología de bloqueo de cadenas. Blockchain es un libro mayor distribuido inmutable de datos de transacciones digitales que se autentican continuamente con cada nueva transacción enlazada en la cadena. Esta eficiencia elimina literalmente la necesidad de contar con procesadores de terceros, a la vez que proporciona transparencia y eficiencia a los distribuidores, proveedores y contrapartes.

Consecuencias de la inocuidad de los alimentos

Con el crecimiento de las cadenas de suministro mundiales, la seguridad alimentaria es una de las principales preocupaciones tanto de los consumidores como de los reguladores. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que 420.000 personas mueren anualmente a causa de la contaminación de los alimentos, que afecta a una de cada 10 personas en todo el mundo. Los niños menores de cinco años son los que corren mayor riesgo, ya que 125.000 niños mueren cada año a causa de enfermedades transmitidas por los alimentos, según la OMS.

La cadena de bloques mejora la transparencia

La cadena de bloques mejora la capacidad de identificar rápidamente las posibles fuentes de contaminación para prevenir, contener o rectificar eficazmente los brotes. La transparencia en términos de trazabilidad de los alimentos en la cadena de bloques puede validar y autenticar el origen de los alimentos y mejorar la credibilidad de la marca. Otros beneficios adicionales incluyen la prevención del fraude y la capacidad de abordar mejor los brotes a través de métodos de prevención que pueden ayudar a minimizar los gastos de análisis de alimentos y mejorar los márgenes.

El piloto de Walmart

El rastreo de un paquete de mangos rebanados comprados en una tienda Walmart tomó a un equipo interno seis días, 18 horas y 26 minutos para completarlo, reporta Fortune. Esto impulsó a Walmart a iniciar pruebas piloto utilizando la cadena de bloques para la trazabilidad. Fortune señala que el piloto de la cadena de bloques podría rastrear los mangos rebanados a través de cada punto de control desde una granja mexicana, a una planta de tratamiento de agua caliente, a un importador, a una planta de procesamiento de EE.UU., a una instalación de almacenamiento en frío y finalmente a Walmart. La tecnología de cadenas de bloques podría reducir el tiempo para rastrear los mismos mangos rebanados a sólo dos segundos, según Fortune.

Integración de la cadena de bloques Carrefour

El mayor minorista de Europa, Carrefour, ha integrado la trazabilidad de los alimentos en la cadena de bloques para pollos de granja en Auvernia, Francia, lo que permite a los compradores rastrear cada etapa de la producción a través de sus teléfonos inteligentes, informa Reuters. Para finales de 2018, Carrefour tiene previsto ampliar la cadena de bloques a otros productos alimenticios como la miel, los huevos, la leche, los tomates, las hamburguesas y el salmón. La compañía suiza de alimentos Nestlé y la británico-holandesa Unilever también han participado en proyectos de cadena de bloques para mejorar la transparencia de la cadena de suministro de alimentos, según Reuters

Limitaciones de la cadena de bloques

Existen limitaciones inherentes a la adopción de la trazabilidad alimentaria en cadena de bloques. Para que blockchain sea efectiva, debe haber participación de todas las partes y puntos de contacto involucrados. Además, la integridad de los datos está en manos de los recopiladores de datos y necesita un sistema de validación para evitar su manipulación. Tener un sistema unificado con normas y reglamentos definitivos es el principal obstáculo para su adopción.

Los reguladores

Los reguladores están haciendo progresos para mejorar las medidas de seguridad alimentaria. En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y el Departamento de Agricultura (USDA) colaboraron en la implementación de la Ley de Seguridad Alimentaria y Modernización (FSMA), que aumenta los controles y las medidas preventivas sobre las importaciones de alimentos. En los Programas de Verificación de Proveedores Extranjeros (FSVP, por sus siglas en inglés) se implementan esfuerzos adicionales para garantizar la seguridad de las exportaciones de alimentos, con fechas de cumplimiento que abarcan hasta julio de 2020, según la FDA.

La Unión Europea (UE) implementa el Sistema de Control Comercial y Experto (TRACES) para las funciones de trazabilidad de los alimentos y gestión de riesgos, que puede rastrear los bienes comercializados a lo largo de la cadena de producción de animales, plantas o productos de origen animal. El sistema de alerta rápida (RASFF) está en funcionamiento para reaccionar rápidamente ante los brotes y las enfermedades transmitidas por los alimentos, señala la UE. La integración de la tecnología de cadenas de bloques para mejorar estos sistemas tiene potencial y probabilidad.

La Comisión Europea y la cadena de bloques

La Comisión Europea ha demostrado afinidad por los numerosos beneficios de la cadena de bloqueo al proporcionar proyectos de financiación a través de los programas de investigación FP7 y Horizonte 2020 de la UE desde 2013. En febrero de 2018, la Comisión Europea informó de que había puesto en marcha el Observatorio y Foro de la UE sobre la Cadena de Bloqueo para seguir promoviendo la concienciación y la participación de las tecnologías de la cadena de bloqueo en todas las industrias europeas.

La paradoja de la transparencia del mercado

La transparencia relativa a la trazabilidad de los alimentos es buena. Sin embargo, cuando la transparencia puede utilizarse como estrategia para explotar la dinámica de los precios del mercado, puede ser un factor disuasorio. La naturaleza de un mercado de precios dinámico es que los participantes ganen transparencia para capitalizar las ineficiencias en la fijación de precios. Este mecanismo es lo que mantiene a los mercados competitivos con los participantes constantemente comprando, vendiendo y cubriendo para mejorar los márgenes. Los participantes y las contrapartes son naturalmente reacios a proporcionar demasiada transparencia que pueda exponer las estrategias de fijación de precios y de cobertura.

La migración a blockchain

Blockchain está avanzando en los sectores financiero y manufacturero en términos de optimización de procesos y mejora de la eficiencia. A medida que el sector agroalimentario aprovecha los beneficios de la tecnología de la cadena de bloques, la necesidad de seguir siendo competitivo es lo que, en última instancia, impulsará la migración a la cadena de bloques. Es la naturaleza de los mercados la que obliga a los competidores a seguir siendo relevantes para sobrevivir.

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