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Blockchain para seguridad de datos

Navegar por el mundo en línea de forma segura se ha convertido en una verdadera preocupación en los últimos años y, al ver lo intensos y sofisticados que han sido algunos de los recientes ataques de hackers en todo el mundo, parece que las cosas no hacen más que empeorar.

A pesar de que los hackers están mejorando en la piratería informática, las formas de combatirlos también están mejorando muy rápidamente. De hecho, ya disponemos de una tecnología casi impenetrable, conocida como blockchain, que puede utilizarse para proteger nuestros datos de los ataques cibernéticos y mejorar la ciberseguridad en todos los sectores.

Este artículo ofrece una visión general de cómo las cadenas de bloques pueden mejorar la seguridad en línea de cualquier empresa, garantizando que los datos no se dañen, se roben o se pierdan.

Tecnología de cadenas de bloqueo 101

La tecnología de la cadena de bloques existe desde hace poco menos de una década, introducida inicialmente como una forma de almacenar y/o enviar la primera criptomoneda, Bitcoin. Sin embargo, a medida que la tecnología se ha ido extendiendo por todo el mundo, la gente ha comenzado a utilizarla de diversas maneras en numerosas industrias, incluso como medio para aumentar la ciberseguridad.

¿Qué es una cadena de bloques o Blockchain?

Las cadenas de bloques son redes distribuidas que pueden tener millones de usuarios en todo el mundo. Cada usuario puede añadir información a la cadena de bloques y todos los datos de la cadena de bloques están protegidos mediante criptografía. Todos los demás miembros de la red son responsables de verificar que los datos que se añaden a la cadena de bloques son reales. Esto se realiza mediante un sistema de tres claves (privada, pública y de receptor) que permiten comprobar la veracidad de los datos y confirmar su procedencia.

¿Cómo se forman las cadenas de bloques?

Un dato verificado forma un bloque que luego hay que añadir a la cadena. Para ello, los usuarios de blockchain deben utilizar sus respectivas claves y potentes sistemas informáticos para ejecutar algoritmos que resuelvan problemas matemáticos muy complejos. Cuando se resuelve un problema, el bloque se añade a la cadena y los datos que contiene existen en la red para siempre, lo que significa que no se pueden alterar o eliminar.

¿Cómo se pueden actualizar los datos?

Para hacer actualizaciones a un dato en particular, el propietario de ese dato debe añadir un nuevo bloque encima del bloque anterior, creando una cadena de código muy específica. Si algo, incluso algo tan pequeño como una coma, se altera de cómo aparece en un bloque anterior, toda la cadena a través de la red también cambia en consecuencia. Esto significa que cada alteración o cambio de cualquier dato es rastreado y absolutamente ningún dato se pierde o se elimina porque los usuarios siempre pueden ver las versiones anteriores de un bloque para identificar lo que es diferente en la última versión. El uso de esta forma completa de mantenimiento de registros facilita al sistema la detección de bloques que contienen datos incorrectos o falsos, lo que evita la pérdida, el daño y la corrupción.

Almacenamiento descentralizado, mantenimiento de registros y uso compartido entre pares

Otra cosa importante a tener en cuenta sobre los usuarios de la cadena de bloques es que son capaces de almacenar todos los datos de su red en su ordenador, si así lo desean (y muchos de ellos lo hacen). Esto resulta en dos cosas. En primer lugar, pueden ganar dinero por alquilar su espacio de almacenamiento “extra” y, en segundo lugar, se aseguran de que la cadena no se colapse. Si, por ejemplo, alguien que no es el propietario de un dato (por ejemplo, un hacker) intenta manipular un bloque, todo el sistema analiza cada bloque de datos para encontrar el que difiere del resto (o de la mayoría). Si el sistema encuentra este tipo de bloque, simplemente lo excluye de la cadena, identificándolo como falso.

La tecnología de la cadena de bloques está diseñada de tal manera que no existe una autoridad central ni un lugar de almacenamiento. Cada usuario de la red desempeña un papel en el almacenamiento de una parte o de toda la cadena de bloques. Todos son responsables de verificar los datos almacenados y/o compartidos para asegurarse de que no se puedan añadir datos falsos y de que no se puedan eliminar los datos existentes.

Prevenir el fraude y el robo de datos

La tecnología Blockchain proporciona una de las mejores herramientas que tenemos actualmente para proteger los datos de los hackers, evitando posibles fraudes y disminuyendo la posibilidad de que los datos sean robados o comprometidos.

Para destruir o corromper una cadena de bloques, un hacker tendría que destruir los datos almacenados en el ordenador de cada usuario de la red global. Podrían ser millones de ordenadores, cada uno de los cuales almacenaría una copia de algunos o de todos los datos. A menos que el hacker pudiera derribar simultáneamente toda una red (lo que es casi imposible), los ordenadores no dañados, también conocidos como “nodos”, seguirían funcionando para verificar y mantener un registro de todos los datos de la red. La imposibilidad de una tarea como el desmontaje de toda una cadena aumenta con la cantidad de usuarios de una red. Las redes de cadenas de bloques más grandes con más usuarios tienen un riesgo infinitamente menor de ser atacados por hackers debido a la complejidad requerida para penetrar en una red de este tipo.

Esta compleja estructura proporciona a la tecnología de cadenas de bloques la capacidad de ser la forma más segura de almacenar y compartir información en línea que hemos descubierto hasta ahora. Es por eso que los innovadores han comenzado a aplicar la tecnología en diferentes sectores para prevenir el fraude y aumentar la protección de los datos.

Cómo Guardtime utiliza la tecnología de cadenas de bloques para proteger los datos

Guardtime ya ha tenido éxito en el uso de la tecnología de bloques para mantener seguros los datos importantes.

La empresa elimina la necesidad de utilizar claves para la verificación. En su lugar, distribuyen todos los datos a los nodos de todo el sistema. Si alguien intenta alterar los datos, el sistema analiza toda la masa de cadenas, las compara con el paquete de metadatos y luego excluye las que no coinciden.

Esto significa que la única manera de borrar toda la cadena de bloques es destruir cada uno de los nodos separados. Si un solo nodo sigue funcionando con los datos correctos, se puede restaurar todo el sistema, incluso si todos los demás nodos están comprometidos.

El sistema de Guardtime funciona de tal manera que siempre es capaz de detectar cuando se ha hecho un cambio en los datos y está constantemente verificando los cambios. Esto asegura que no hay una forma discreta de manipular los bloques de la cadena y que los datos no se ven comprometidos.

Prevención de ataques de denegación de servicio distribuidos (DDoS)

El principio detrás de los ataques DDoS es simple pero devastador. Los hackers pueden usar varias técnicas para instigar un ataque, esencialmente enviando miríadas de peticiones de basura a un sitio web, aumentando el tráfico hasta que el sitio ya no pueda seguir el ritmo de las peticiones. El ataque continúa hasta que el sitio se ve desbordado por las peticiones y se bloquea. Los ataques DDoS han estado ocurriendo con una frecuencia cada vez mayor últimamente, afectando a empresas más grandes como Twitter, Spotify, SoundCloud, y más.

La dificultad actual para prevenir los ataques DDoS proviene del Sistema de Nombres de Dominio (DNS) existente. DNS es un mapeo uno a uno parcialmente descentralizado de direcciones IP a nombres de dominio y funciona de manera muy parecida a una guía telefónica para Internet. Este sistema es responsable de resolver los nombres de dominio legibles por el ser humano (como steelkiwi.com) en direcciones IP legibles por máquinas (formadas por números).

El hecho de que sólo esté parcialmente descentralizado significa que sigue siendo vulnerable a los hackers porque pueden atacar la parte centralizada del DNS (el que almacena la mayor parte de los datos) y seguir bloqueando un sitio web tras otro.

Uso de cadenas de bloques para prevenir ataques DDoS

La implementación de la tecnología de cadena de bloques descentralizaría completamente el DNS, distribuyendo el contenido a un gran número de nodos y haciendo casi imposible que los hackers ataquen. Los derechos de edición de dominio sólo se concederán a quienes los necesiten (propietarios de dominio) y ningún otro usuario podrá realizar cambios, lo que reducirá significativamente el riesgo de que los datos sean accedidos o modificados por partes no autorizadas. Mediante el uso de cadenas de bloques para proteger los datos, un sistema puede garantizar que sea invulnerable para los hackers, a menos que cada nodo sea limpiado simultáneamente.

Algunas compañías ya están implementando blockchain en esta área para evitar que ocurran ataques DDoS. Por ejemplo, Blockstack proporciona una opción totalmente descentralizada para DNS. El concepto detrás de la compañía es descentralizar toda la web mundial eliminando a todos los terceros de la gestión de servidores web, sistemas de identificación y bases de datos.

Si el DNS actual funcionara en una cadena de bloques, los usuarios podrían seguir registrando nombres de dominio, pero sólo los propietarios autorizados podrían realizar cambios en sus dominios. Dado que los datos se almacenarían en muchos nodos diferentes y cada usuario de la red tendría una copia de todos los datos de la cadena de bloques, sería virtualmente imposible piratearlos o destruirlos por completo.

MaidSafe es una empresa similar con sede en el Reino Unido. Su objetivo también es descentralizar la web y crear algo así como una Internet alternativa donde los usuarios puedan ejecutar aplicaciones, almacenar datos y hacer todo lo demás que normalmente hacen en línea, pero en un entorno más seguro. Al suscribirse a este servicio, los usuarios pueden elegir la cantidad de espacio de almacenamiento personal que desean dedicar a la red. El sistema entonces proporciona safecoin, una criptomoneda, para compensar a los usuarios por el valor (espacio) que ofrecen a la red. Cada archivo colocado en la red de MaidSafe está cifrado, fragmentado y compartido entre los usuarios. La única persona que puede hacer que los datos vuelvan a ser legibles es su propietario, asegurando que los datos no sean accesibles para nadie que no sea el propietario autorizado.

Usos innovadores para la tecnología de cadenas de bloques

A medida que más personas se unan a la red mundial y la tecnología continúe desarrollándose, más datos se producirán y más hackers intentarán robar o corromper esos datos. La tecnología detrás de la cadena de bloques es versátil e increíblemente útil para el futuro de Internet, permitiendo a los usuarios proteger mejor sus datos.

Los usos innovadores de la tecnología de las cadenas de bloques ya se están convirtiendo en parte de otros campos más allá de las criptomonedas y pueden ser especialmente útiles para impulsar la ciberseguridad. Mediante la implementación de rigurosos protocolos de encriptación y distribución de datos en una red, cualquier empresa puede garantizar que su información permanezca intacta y fuera del alcance de los hackers.

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