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Blockchain para logística

La gestión de la cadena de suministro moderna, a menudo global, es una serie de procesos intensivos que requieren una orquestación perfecta entre muchas partes móviles y actores. Vincular y crear los enlaces para distribuir bienes y servicios se parece mucho más a una web que a una cadena en nuestro mundo global cada vez más “pequeño”.

Cuando los procesos se convierten en multi-etapas e involucran a muchos agentes de terceros dispersos por varios países, a menudo se vuelven cada vez menos transparentes. Cuantas más personas participen, más complejo y difícil será luchar contra la expansión de la información. Las operaciones opacas se crean inconscientemente cuando los sistemas utilizados para gestionar la cadena de suministro son anticuados y voluminosos. Las capas burocráticas ocupadas por los partidos que empujan el papel se convierten en un gasto necesario. Estos intermediarios ofuscados sirven como una solución a corto plazo para compensar las viejas e ineficientes formas que no han respondido a las demandas de un mercado global de ritmo acelerado.

Ahora, con la tecnología de cadenas de bloques, tenemos la solución para eliminar las cadenas de suministro hinchadas e incompetentes. Las soluciones de cadena de suministro basadas en bloques están cambiando la forma en que las industrias hacen negocios al ofrecer procesos descentralizados de principio a fin a través del libro mayor público distribuido y digital.

Cuando hablamos de la gestión de la supply chain, también estamos hablando de la industria de la logística, el transporte marítimo, los fletes, el transporte por carretera y cualquier otro modo de transporte que utilizamos para transferir mercancías. Cuando hay un sistema que necesita racionalización y transparencia, hay una multitud de casos de uso de la tecnología de contabilidad distribuida (DLT). Enormes compañías de tecnología como IBM ya han visto el potencial para la gestión de la cadena de suministro de bloques y tienen soluciones web 3.0 en desarrollo o en etapas de programas piloto.

Esta guía para descentralizar la gestión de la cadena de suministro utilizando aplicaciones de cadena de bloques explorará estos temas:

  • ¿Qué es una cadena de suministro?
  • ¿Por qué está roto el sistema centralizado de gestión de la cadena de suministro?
  • Los beneficios de la descentralización de la gestión de la cadena de suministro
  • Casos de Uso de la Cadena de Suministro de Blockchain
  • El futuro de supply chain

¿Qué es una cadena de suministro?

Una cadena de suministro es la forma en que las mercancías pasan del punto A al punto B, más concretamente cómo se obtienen los materiales inicialmente, se fabrican y, finalmente, se distribuyen al usuario final. Como ya hemos discutido, este podría ser un proceso increíblemente largo. Las cadenas de suministro requieren una gestión activa para mantener la cadena en funcionamiento y asequible para los resultados de la empresa.

El objetivo de los gerentes de la cadena de suministro es producir y distribuir los productos de la forma más eficaz posible, respetando el presupuesto y garantizando un cierto nivel de satisfacción del cliente.

Aquí están las principales piezas móviles que componen una cadena de suministro activa:

  • Desarrollo
  • Búsqueda de fuentes de aprovisionamiento
  • Producción
  • Logística
  • Gestión de sistemas de información
  • Coordinación

Hay dos flujos que enlazan cada parte de la cadena de suministro, “flujos de información” y “flujos físicos”. Ambos tienen definiciones bastante obvias, los flujos físicos tienen que ver con el movimiento físico real de las mercancías y materias primas, lo que incluye el almacenamiento temporal y el transporte. Los flujos de información son la forma en que se coordinan los flujos físicos, la información sobre dónde están los productos, el inventario actual y el espacio disponible, etc.

Los flujos físicos y de información están directamente entrelazados con la logística, que es un campo por derecho propio. La logística se refiere al transporte marítimo, al almacenamiento, a los servicios de mensajería y a todos los tipos de transporte (aéreo, por carretera, ferroviario y marítimo).

Cada producto que llega al minorista al que está destinado y luego al usuario final ha pasado por la cadena de suministro. La gestión de la cadena de suministro (SCM) ayuda a coordinar los esfuerzos culminantes de múltiples partes. Las cadenas de suministro se gestionan actualmente en plataformas de software centralizadas, y las actividades de la cadena se basan en procesos de papel y lápiz humanos para garantizar que los productos certificados se entregan a los consumidores finales.

¿Por qué está roto el sistema centralizado de gestión de la cadena de suministro?

El actual sistema de gestión de la cadena de suministro, tal y como existe hoy en día, es obsoleto e incapaz de seguir el ritmo de la creciente interconexión que la industria global demanda en la actualidad. Los consumidores también exigen más transparencia en cuanto a la procedencia de sus productos y si sus productos son “reales” y “certificados”. Los compradores quieren saber el verdadero valor de lo que compran o revenden. Los sistemas largos son caros e ineficaces para ofrecer los mejores resultados a los procesadores, fabricantes, vendedores y consumidores. ¿Cuáles son algunas de las consecuencias de depender de sistemas de gestión de la cadena de suministro obsoletos y mal equipados para manejar las demandas del mercado globalizado moderno en toda su complejidad?

  • Lento

La velocidad de la actual cadena de suministro es muy lenta debido a la presencia de procesos de autenticación pesados intermedios, la realización de negocios a través de zonas horarias y las deficiencias de la gestión logística. Transacciones a través de zonas horarias es un proceso lento que requiere servicios financieros de terceros que son caros y de varios días. Cuando el pago se retrasa, la cadena de suministro se ve envuelta en transacciones que toman de 3 a 5 días hábiles.

  • Falsificación y fraude

Anualmente se pierden millones en falsificaciones y fraudes. La falsificación no sólo daña la reputación de los fabricantes, sino que también puede poner en peligro vidas humanas (es decir, el fraude farmacéutico en los países en desarrollo). El fraude es tan desenfrenado porque las cadenas de suministro globales no pueden saber con seguridad el volumen de cada artículo almacenado en cada lugar. Las empresas han perdido completamente el rastro de su inventario en las estanterías en la compleja red de distribución. Los controles de calidad ya no son suficientes para autentificar las mercancías y prevenir el fraude.

  • Caro

El fraude, los procesos lentos y los intermediarios aumentan los costos para todos los integrantes de la cadena de suministro. Los consumidores terminan pagando por estos gastos adicionales y las compañías toman la parte que les corresponde de sus ingresos. La ineficiencia general es costosa, especialmente cuando el tiempo es oro y se valora el servicio al cliente.

  • Requiere Confianza

Muchos pasos en la cadena de suministro están unidos por nada más que la confianza, la confianza de que el artículo que usted ha comprado es el artículo como se anuncia o la confianza de que porque usted ya ha pagado el envío del fabricante vendrá exactamente como usted lo ha ordenado. Los MEC centralizados requieren que todos los actores confíen en que los demás están operando honestamente y que estarán a tiempo. Sin automatización y sin una mejor infraestructura tecnológica, todos los procesos dependen de la confianza o de una costosa verificación por parte de terceros.

  • Datos poco fiables e inseguros

Los análisis de datos ayudan a mejorar la gestión de la cadena de suministro; cuando los datos son inexactos, es menos probable que estos datos sean útiles y contribuyan a una cadena más robusta. Además, los datos inseguros de los clientes dejan a los consumidores vulnerables al robo de identidad. Los servidores y el almacenamiento en la nube son fáciles de piratear ya que tienen un único punto de entrada que en la mayoría de los casos puede ser penetrado.

¿Qué es la Tecnología de Ledger Distribuido?

Un libro mayor distribuido es un consenso de datos digitales replicados, compartidos y sincronizados, distribuidos geográficamente a través de múltiples sitios, países y/o instituciones. Los usuarios de la Tecnología de Ledger Distribuido (DLT) se benefician significativamente de la eficiencia y la economía al crear un entorno más robusto para compartir datos en tiempo real y de forma segura.

¿Datos compartidos? ¿A través de múltiples sitios geográficos? Suena como una solución perfecta para la cadena de suministro donde la logística debe ser coordinada entre múltiples partes en todo el mundo. El Digital Ledger puede ser usado para ayudar a rastrear y automatizar la comunicación.

La cadena de bloques es una lista de registros digitales almacenados en bloques protegidos mediante criptografía. Cada bloque contiene datos que son inmutables gracias al sistema de seguridad crypto-hash donde cada bloque se refiere al anterior. La cadena de bloques es un tipo único de ledger distribuido, por lo que cuando nos referimos a la tecnología de ledger distribuido, estamos hablando de la tecnología descentralizada más amplia.

Los beneficios de la descentralización de la gestión de la cadena de suministro

La implementación de la tecnología Distributed Ledger puede mejorar la gestión de la cadena de suministro de innumerables maneras. La gestión de la cadena de suministro, como ya hemos señalado, requiere una coordinación intensiva de los datos. Cuando la información crítica es desorganizada, difícil de compartir en múltiples lugares y los procesos de pago son lentos, la descentralización es un faro de esperanza para aliviar estos puntos de pintura. Los defectos de los sistemas web 2.0 de gestión de la cadena de suministro que nos gusta odiar pueden integrarse en la cadena de bloques o en un libro mayor distribuido para compartir información de forma rápida y sencilla, evitar falsificaciones y mejorar la experiencia del cliente. La descentralización trabaja para erradicar la burocracia innecesaria y reducir la grasa de la cadena de suministro para reimaginar cómo movemos las mercancías del punto A al punto B.

Éstos son algunos de los principales beneficios de la descentralización de la gestión de la cadena de suministro mediante la tecnología de ledgers distribuidos y cadenas de bloques:

  • Trazabilidad y transparencia

Blockchain ayuda a facilitar operaciones más transparentes de la cadena de suministro. Cada vez que un producto se traslada de un lugar a otro, se documenta en el libro de contabilidad, creando no sólo transparencia, sino también un rastro que se puede rastrear en caso de una retirada. Los clientes sabrán exactamente de dónde proceden sus productos. Esto también ayudará a apoyar la logística de la cadena de suministro, permitiendo a los gerentes hacer un seguimiento de los activos en cualquier momento.

  • Seguimiento en tiempo real

Hablando de transparencia y trazabilidad, el libro mayor distribuido soporta el seguimiento en tiempo real. No sólo puede localizar los artículos, sino también saber en qué estado se encuentran. Esto reduce la posibilidad de que se produzcan errores humanos y aumenta la transparencia de la industria.

  • Transacciones más rápidas

 Transacciones más rápidas significan cadenas de suministro más rápidas. La tecnología de la cadena de bloques tiene el potencial de romper el récord actual de Visa de alrededor de 10.547 transacciones por segundo (tx/s). La velocidad es la característica más codiciada y atractiva para cualquier plataforma de pago. Objetivamente, cuanto más rápido una cadena de bloqueo pueda procesar un gran número de transacciones, mejor. Blockchain, como tecnología, tiene más potencial de escalabilidad que los servicios financieros de la Web 2.0, lo que hace que la transacción en criptocurrency en la cadena de bloques sea la opción más rápida en comparación con fiat. No sólo es más fácil hacer muchas transacciones pequeñas, sino que también es más rápido mover grandes cantidades de dinero por todo el mundo.

  • Cadena sin Confianza

En lugar de confiar en que un producto es auténtico o que su artículo será entregado en una fecha determinada, usted puede saberlo. La tecnología de contratos inteligentes abre las puertas para la automatización de pagos liberados; los contratos inteligentes se pueden utilizar para retener el pago entre el fabricante y el proveedor o entre el proveedor y el consumidor en custodia. Ninguna de las partes tiene que pagar, confiar y esperar. El dinero sólo será liberado de la custodia después de que el envío haya llegado, autenticado y prometido.

  • Elimina el fraude y los errores

La certificación de artículos en la cadena de bloques puede ayudar a las industrias a ahorrar millones que de otro modo se perderían por falsificación y fraude.

  • Más seguro

El ledger inmutable es un entorno más seguro para los datos y facilita una mayor precisión. Las redes descentralizadas son intrínsecamente más difíciles de romper porque no hay un único punto de entrada para que los hackers las ataquen. Para lanzar con éxito un ataque a una cadena de bloques, el hacker tendría que realizar múltiples ataques desde múltiples dispositivos a la vez, lo que requiere más recursos y experiencia que la piratería de un servidor.

  • Reducción de la huella de carbono

La disminución de la necesidad de devoluciones se traduce en una reducción de la huella de carbono. La tecnología de libro mayor distribuido evita que se produzcan errores y malentendidos durante el proceso de envío y distribución. Esto significa que el envío se realizará una sola vez, en lugar de dos o tres veces en caso de error. Millones de artículos se devuelven anualmente a lo largo de toda la cadena de suministro, lo que se suma a las emisiones mundiales de carbono. La mejora de la logística también puede abrir las puertas a un transporte y almacenamiento más eficientes y, por lo tanto, a sistemas de transporte más ecológicos.

  • Más barato

Todos los beneficios de la descentralización mencionados anteriormente ayudan a reducir el costo total asociado con la distribución y el movimiento de materiales a través de una cadena de suministro. Blockchain ayuda a prevenir procesos duplicados sin sacrificar la precisión y la seguridad. Los intermediarios se incorporan a las cadenas de suministro para garantizar la calidad y la verificación, lo que aumenta considerablemente el costo de los negocios. Con menos personas en la cadena, datos más seguros y fiables, y operaciones generales más rápidas, la tecnología de contabilidad distribuida puede reducir considerablemente los gastos generales de la cadena de suministro.

He aquí algunos beneficios adicionales de la descentralización de la gestión de la cadena de suministro:

  • Mejora de la gestión del inventario
  • Menores costes de mensajería
  • Menos papeleo
  • Identificación más rápida de los problemas
  • Clientes más felices
  • Más tiempo para innovar mejores productos

Casos de Uso de la Cadena de Suministro de Blockchain

Existen muchos casos de uso para prácticamente cualquier sistema de gestión de la cadena de suministro de la industria. La mayoría de los casos de uso involucran tecnología de contrato inteligente para ayudar a automatizar los procesos en la cadena de bloques. Los contratos inteligentes se ejecutan en la cadena de bloques y se activan automáticamente cuando se produce un “trigger event”. Estos contratos inteligentes basados en eventos son el mecanismo para las nuevas operaciones automatizadas de la cadena de suministro. Aquí destacaremos algunos ejemplos de casos de uso importantes para aplicaciones de cadenas de bloques en cadenas de suministro.

Seguimiento de la procedencia

Es difícil para las grandes empresas llevar un registro de todos los antecedentes, especialmente cuando se trata de una operación multinacional. Esto degrada todos los aspectos de la fiabilidad y reputación de la empresa. Las soluciones basadas en cadenas de bloques para el seguimiento de la procedencia facilitan el acceso a la información de los productos bajo demanda mediante sensores integrados y etiquetas RFID. El producto puede ser rastreado hasta sus orígenes y rastreado desde cada punto de la cadena.

Gestión de inventarios

Las compañías a menudo pierden el control de su inventario, cuánto espacio tienen para el almacenamiento, qué cantidad de su producto está a la venta en qué estante. Esto abre las puertas a un comportamiento fraudulento y a una mala analítica de datos. El libro mayor distribuido es un entorno ideal para gestionar productos en múltiples ubicaciones y compartir esos datos con todas las partes implicadas.

Verificación de identidad

La verificación de la identidad de la cadena de bloques es un caso de uso popular para la tecnología. Con la identidad de cadena de bloqueo universal, no necesitamos un tercero para manejar las interacciones comerciales globales y celebrar contratos que se basan únicamente en la confianza de que alguien es quien dice ser. Una gran parte de la cadena de suministro no es sólo la verificación de los bienes y servicios, sino también la persona que está detrás de la promesa. El libro de contabilidad inmutable puede ayudar a autentificar la identidad.

Logística de transporte

Para operar una cadena de suministro global, los envíos necesitan moverse a tiempo, y todas las partes deben saber dónde están los materiales en la cadena. Blockchain ofrece seguimiento en tiempo real a todos los participantes de la cadena de suministro para ver los datos exactos y a prueba de manipulaciones, tal y como los realizan automáticamente los rastreadores GPS. Se pueden construir rutas de transporte más eficientes mientras más datos pueda gestionar de forma segura la cadena de bloques. La tecnología del libro mayor distribuido constituye una plataforma ideal para gestionar todos los aspectos de la logística del transporte marítimo.

Reducción de la brecha entre la adquisición y el pago

Es costoso y requiere mucho tiempo conseguir que los clientes paguen por productos que ya han llegado en muchos casos. Las cadenas de bloques pueden utilizar tecnología de contratos inteligente para conectar la logística de entrega y el pago en contratos digitales que actúan como un servicio financiero. Los contratos inteligentes pueden ser escritos para que los términos sean pagaderos en el momento de su recepción. El comprobante de entrega de un transportista desencadenará el contrato para facturar al cliente automáticamente. En muchos casos, los contratos inteligentes pueden utilizarse para retener fondos en custodia y luego se liberan automáticamente una vez que se han verificado las mercancías. Un contrato de custodia inteligente puede eliminar la brecha entre la compra y el pago y crear interacciones más confiables.

Cadena de suministro de alimentos

Las enfermedades transmitidas por los alimentos serían más fáciles de detener gracias a la cadena de bloques como plataforma de trazabilidad. Sería fácil identificar dónde se han distribuido todos los alimentos y qué comunidades han consumido los productos contaminados. Sin datos y trazabilidad, hay una falta de rendición de cuentas en los modelos actuales y una falta de confianza como resultado de ello. La trazabilidad de las fuentes de alimentos podría salvar la vida de algunos consumidores.

Cadena de suministro automotriz

Un historial completo del vehículo podría almacenarse en la cadena de bloqueo inmutable y a prueba de manipulaciones para hacer que la compra de un vehículo usado no sea confiable o para preservar el valor de reventa de su nuevo vehículo. El poder documentar todas las reparaciones de un automóvil a través del libro mayor público ayuda a los futuros compradores a conocer el valor y a los propietarios a recibir el valor exacto del vehículo. La falsificación es también un problema importante en la industria del automóvil. Las piezas de repuesto falsificadas son un hecho costoso que arruina la reputación de la marca y puede poner a los conductores en situaciones peligrosas. La identificación digital de las piezas de recambio puede aumentar la transparencia.

El futuro de la cadena de suministro

A medida que las innovaciones de la cadena de bloques mejoran, la tecnología tiene el potencial de traer muchos cambios positivos a la gestión de la cadena de suministro en todas las industrias. La cadena de suministro ha sido el caso de uso más ampliamente probado de la tecnología del libro mayor distribuido, lo que nos ha acercado a un mundo más descentralizado. Con compañías como Walmart que ya utilizan la plataforma de cadenas de suministro de IBM para rastrear los orígenes de sus productos, es cada vez más fácil imaginar cadenas de suministro en la cadena.

A medida que las innovaciones de la cadena de bloques mejoran, la tecnología tiene el potencial de traer muchos cambios positivos a la gestión de la cadena de suministro en todas las industrias. La cadena de suministro ha sido el caso de uso más ampliamente probado de la tecnología del libro mayor distribuido, lo que nos ha acercado a un mundo más descentralizado. Con compañías como Walmart que ya utilizan la plataforma de cadenas de suministro de IBM para rastrear los orígenes de sus productos, es cada vez más fácil imaginar cadenas de suministro en la cadena.

La tecnología gana más tracción cada día y se presenta como una alternativa viable y mejorada a los actuales MEC. Los beneficios son fáciles de señalar y se pueden contabilizar cuantitativamente a lo largo de todo el proceso piloto y de adopción temprana. Mejores métodos para obtener bienes, y bienes auténticos, para construir relaciones de confianza entre el consumidor-vendedor y el vendedor-fabricante benefician a todos los actores involucrados en la cadena de suministro (excepto tal vez a los falsificadores y estafadores).

Los sistemas a prueba de errores y sin confianza ahorran tiempo, dinero y, en algunos casos, vidas. A medida que el exceso se aleja de las cadenas de suministro a granel, los consumidores pueden beneficiarse de precios más bajos y los empleados de salarios más altos. Las empresas pueden reinvertir los ahorros en la creación de mejores productos, en lugar de luchar contra los problemas que supone llevar a cabo una compleja operación de papel y pluma a escala mundial.

A medida que las empresas se asocian con soluciones de cadena de bloques para superar sus puntos débiles y aplicar nuevos sistemas, todos podemos empezar a disfrutar de un envío más rápido, productos certificados y menos dolores de cabeza. Las bases de datos centralizadas han demostrado ser ineficaces y han llegado al límite de sus niveles de rendimiento para satisfacer las demandas actuales del mercado. A medida que los beneficios de la cadena de bloques sean más ampliamente reconocidos con cada artículo de noticias y programa piloto, se alentará a más equipos de la cadena de suministro a mantenerse al día con las descentralizadas soluciones de Jones y adoptar la web 3.0.

La tecnología gana más tracción cada día y se presenta como una alternativa viable y mejorada a los actuales MEC. Los beneficios son fáciles de señalar y se pueden contabilizar cuantitativamente a lo largo de todo el proceso piloto y de adopción temprana. Mejores métodos para obtener bienes, y bienes auténticos, para construir relaciones de confianza entre el consumidor-vendedor y el vendedor-fabricante benefician a todos los actores involucrados en la cadena de suministro (excepto tal vez a los falsificadores y estafadores).

Los sistemas a prueba de errores y sin confianza ahorran tiempo, dinero y, en algunos casos, vidas. A medida que el exceso se aleja de las cadenas de suministro a granel, los consumidores pueden beneficiarse de precios más bajos y los empleados de salarios más altos. Las empresas pueden reinvertir los ahorros en la creación de mejores productos, en lugar de luchar contra los problemas que supone llevar a cabo una compleja operación de papel y pluma a escala mundial.

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